Le regard absent du fou, le docteur socialiste et sa fille aviatrice

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Au départ, il y a une photographie, avec l’absence du regard. Un bandeau noir a été rajouté sur la photographie pour protéger l’identité. Mais un tel bandeau ne cache pas grand-chose, et renforce l’inquiétante étrangeté du cliché. Puis il y a les mains, ou plutôt les poings. Comme une colère incontrôlée, comme si le corps n’obéissait plus aux injonctions du cerveau. Il faut se rendre à l’évidence: la position des mains n’est pas normale. J’ai trouvé le cliché un peu par hasard (même si je dis à chaque occasion qu’en réalité : il n’y a pas de hasard.) Comme j’avais tiré un fil, plein d’autres fils sont venus avec, emmêlés, remplis de nœuds trop difficiles à défaire. On peut dans une telle situation opter pour plusieurs choix : laisser la masse de fils entremêlés pour plus tard, couper pour ne garder que le fil premier qui nous intéressait, ou bien alors tenter patiemment de démêler quelque peu, pour voir jusqu’où on peut aller dans l’exploration des fragments du passé. Tout cela n’est peut-être en définitive qu’affaire de curiosité.

Alors reprenons tout : au départ, non, il n’y avait pas cette photographie. Mais un nom, un seul nom, et parfois une fonction : Leyritz, docteur Leyritz. C’est une signature qui apparaissait dans quelques articles du Breton socialiste dans les années 1930. Il n’y avait pas de prénom, juste le nom et le métier. Celui ci n’était pas toujours indiqué. En cherchant davantage, on trouve toutefois quelques utiles précisions dans ce journal de la fédération socialiste du Finistère : membre du comité fédéral, secrétaire à la fin des années 1930 de la section socialiste de Morlaix, responsable aussi de l’auberge de Jeunesse de la même commune. Et il ne faut pas oublier les articles en eux-mêmes, d’où ressort une opposition aux régimes dictatoriaux européens, et un soutien aux courants du parti qui souhaitaient une politique de fermeté face à Hitler. Dans les premiers mois de la guerre, entre septembre 1939 et juin 1940, des commentaires sur l’actualité internationale montrent que le docteur Leyritz garde en mémoire l’expérience de la Grande Guerre. L’avait-il vécu ? C’est une question à laquelle je ne pouvais pas répondre. Alors j’ai cherché. Plein de fils sont venus en même temps, impossible de n’en retenir qu’un, impossible également de tout démêler. La seule solution était alors de tout poser, et contourner et de continuer l’écriture sur d’autres thèmes. Mais la curiosité titille.

Et donc, je me suis surpris à tirer un peu plus le fil, puis un autre, et encore un. Le pas suivant : essayer de défaire le nœud lorsque les fils, trop emmêlés, ne se laissent plus tirer facilement. Et lorsqu’on réussit à défaire un premier nœud, on a ensuite envie de continuer à tirer sur le fil à nouveau. Le docteur Leyritz s’appelait Jacques. Il est né le 20 avril 1894, est devenu docteur en mars 1924. Il est arrivé à Morlaix au début des années 1930, où il devient le chef de l’hôpital psychiatrique, que l’on nomme alors davantage l’hospice des aliénés. Lorsqu’il était interne, il a présenté le cas du patient évoqué plus haut, celui avec le visage aux yeux cachés pour garder l’anonymat. X était né dans le département des Côtes du Nord, avait 48 ans. Il était avant la guerre terrassier. Mobilisé au 74e RIT, il est plusieurs fois blessé. La dernière fois, il a été retrouvé enterré vivant après l’éclatement d’un obus. Déjà, après la première blessure, sa femme l’avait trouvé bien changé. Mais cette fois-ci ce sera pire : l’interne Leyritz en présentant sa situation affirme qu’ « il présentait tous les signes de débilité mentale.» il n’est jamais revenu de la guerre. La guerre est entrée dans son corps pour ne jamais en partir, comme un parasite dont on ne peut se débarrasser et qui vous ronge de l’intérieur. Les médecins ont tenté de diagnostiquer son mal : on pense tout d’abord qu’il tente de se faire passer pour fou pour ne plus retourner au combat, puis on parle de « dépression mélancolique » jusqu’à ce jour de 1921 où il est présenté devant une équipe de médecins qui discutent de son cas. L’un d’entre eux dit avec un détachement tout professionnel que d’anciens soldats dans son genre « représentent un important déchet de la guerre ». Un important déchet de la guerre… L’expression m’a saisi. Jacques Leyritz, quant à lui, a poursuivi ses études, a écrit une thèse sur les hallucinations et il s’est spécialisé dans les maladies mentales jusqu’à être nommé à Morlaix. Là, il est devenu un militant socialiste écouté. Il a été désigné à plusieurs reprises comme délégué aux congrès nationaux, et en relate l’expérience dans les colonnes du journal fédéral. Puis à partir de la déclaration de guerre en septembre 1939, il évoque la guerre et ses violences. Violences dont il a pu voir de près les effets sur le corps et l’esprit des anciens combattants. Mais il a aussi été en contact avec les violences en temps de paix : Leyritz est également médecin expert auprès du tribunal de Morlaix. À ce titre, il doit diagnostiquer l’éventuelle incapacité mentale de criminels, et est parfois interrogé dans la presse locale, avide de révélations et de sensations d’effroi que procurent les faits divers les plus sordides. Mais Jacques Leyritz est également le médecin légiste de la ville : c’est lui qui examine le corps des victimes de violences, et là encore dans la presse régionale, on découvre sa présence après plusieurs meurtres qui ont eu lieu dans la région de Morlaix. À chaque fois, ce qui ressort à son propos, c’est un sentiment de profonde humanité qui le caractérise, même lorsqu’il côtoie de très près l’horreur criminelle et les violences extrêmes. Il faut se rendre à l’évidence : on ne peut abandonner en chemin l’histoire de cette personne, on se doit d’essayer de raconter son histoire, même si les traces sont rares et les embûches nombreuses. Et, au détour d’un entrefilet, on apprend que sa fille Sabine se marie en 1937. Elle avait alors 19 ans et se passionnait d’aviation après un baptême de l’air à 14 ans. Elle devient pilote, et épouse son instructeur, As de la Première Guerre mondiale.

Il est impossible de s’arrêter en si bon chemin.

NB : on indiquera toutes les sources utilisées dans un prochain billet.

À quoi sert un syndicat ? Retour sur une enquête sociologique oubliée des années Trente

 

Au départ, il y a le hasard. Les archives départementales du Finistère ont mis en ligne la plupart des titres importants de la presse militante et ouvrière de la première partie du XXe siècle. Ce dispositif allège considérablement le travail du chercheur en histoire, qui de chez lui, à n’importe quel moment, peut ainsi consulter une source inestimable sur l’histoire du mouvement ouvrier. Les journaux socialistes (comme Le Cri du Peuple, L’Égalitaire ou le Breton socialiste), communistes (Germinal), anarchistes (Le Flambeau) sont ainsi disponibles et je ne peux que remercier vivement l’ensemble des personnels des Archives départementales du Finistère pour avoir mis en ligne cette documentation précieuse. Il y a de nombreuses autres publications qui sont également en ligne, et parfois la curiosité, ou bien encore la lassitude, font qu’il m’arrive de jeter un œil sur des périodiques que je ne connais pas. Pour vérifier qu’on ne loupe pas une information, une source inconnue, ou pour juste changer de support parce que consulter la presse ancienne à longueur de journée a aussi quelque chose de fastidieux. Et donc hier, je me suis retrouvé, davantage par acquis de conscience, à consulter une revue publiée entre 1931 et 1933, La Revue de l’Ouest, parution mensuelle que je ne connaissais pas du tout. Prenant quelques numéros au hasard, je me suis vite rendu compte qu’il s’agissait d’une petite revue littéraire où les questions sur la région bretonne semblaient prédominantes. Pas franchement en conséquence ce que je cherchais. Et puis, parce qu’il faut sans doute se méfier de sa première impression, j’ai continué à consulter les sommaires de cette revue. Avec une première surprise : on trouve en 1931, plusieurs articles d’un dénommé Pierre Mendès France, essentiellement sur des questions économiques. S’agit-il d’articles inédits ? Ou de reprises d’autres publications comme cela arrive très fréquemment dans la presse de province, je ne le sais pas. Mais cette première découverte fut assez étonnante pour poursuivre une rapide consultation.

Depuis,  je n’ai pas arrêté de lire la revue et je me retrouve ici à écrire ce billet, c’est que donc cela valait le coup… De juin à novembre 1931, La Revue de l’Ouest publie une série d’articles intitulée « Notes sur le syndicalisme. Étude sociologique. Application à quelques centres de l’Ouest ».  L’auteur, qui est par ailleurs le directeur de la publication, est Robert Herzzkowiza,  m’était totalement inconnu. Alors il  a fallu commencer à chercher, à mener une enquête.

Une enquête inconnue

Les enquêtes sociologiques sur le monde ouvrier ne sont pas rares depuis le XIXe siècle, et elles appartiennent d’ailleurs au « panthéon » des études sociologiques, puisque presque tous les pères de la discipline ont travaillé sur ce point. C’est ce que je me suis dit en commençant la lecture des articles, me rappelant vaguement par exemple les enquêtes de Maurice Halbwachs. Et plus j’avançais dans la lecture, plus je me trouvais en face d’une source au contenu très riche, novateur et inestimable. Robert Herzzkowiza avait en effet interrogé plus d’une centaine d’adhérents à des syndicats de la région de Brest à partir d’un questionnaire écrit et d’entretiens oraux au tout début des années Trente. Dans son compte rendu de l’enquête, il mentionnait les questions posées, des extraits denses des réponses des militants, et il exposait l’ensemble de sa méthode d’enquête. Autant d’éléments qui font de son étude une source précieuse.

Alors il a fallu commencer par le début, se poser la première question : qui était ce Robert Herzzkowiza ? Rien dans le Maitron, très peu d’indications ailleurs, mais quelques traces toutefois. Il est né le 31 décembre 1901 à Pau, mentionne un annuaire consulté sur Gallica. Agrégé de philosophie, il enseigne dès les premiers temps de sa carrière au lycée de Brest. Rapidement, il se lance dans la publication d’une revue littéraire, accompagné de sa femme, professeure de lettres, et de ses collègues du lycée. En creusant, on trouve qu’il a été par ailleurs collaborateur de la Revue d’histoire économique (est-ce là qu’il fait la connaissance de Pierre Mendès France ?) et qu’il a mené des recherches sur Spinoza et Proudhon. Mais davantage que la philosophie ou l’économie, c’est la sociologie qui semble le passionner, et l’enquête qu’il réalise sur le syndicalisme ouvrier de Brest fait partie d’une thèse sur les conditions de travail et sur le rôle du syndicalisme dans la cité moderne.

Mener l’enquête

Robert Herzzkowiza a réuni toute une documentation sur le mouvement syndical brestois dans l’entre-deux-guerres. Il précise ainsi qu’il a consulté la presse militante, les résolutions de congrès, les études sociologiques, philosophiques, économiques, historiques sur la question. Mais il a également pris en compte des données transmises par des militants brestois. Ainsi, il a pu consulter les comptes-rendus des séances syndicales des travailleurs de Brest, comme ceux du syndicat des dockers. Il mentionne plusieurs secrétaires de section syndicale qui lui ont permis de réunir l’ensemble du corpus documentaire. On retrouve ainsi les noms de Jean Tréguer ou de René Martin, leaders du mouvement syndical à Brest.

L’auteur précise aussi le but de son enquête :

« Il nous faut prendre notre point de départ sur ce qu’il nous est loisible de considérer comme des faits, à savoir, quant à la leçon professée : les théories, les œuvres et les institutions syndicales. [1]»

Ce qu’il appelle « leçon syndicale » est l’ensemble des discours, écrits, structures émanant des syndicats ouvriers. Mais ce qu’Herzzkowiza souhaite surtout, c’est comprendre et analyser comment un simple militant reçoit cette « leçon » et comment il intériorise l’ensemble des codes produits par les dirigeants syndicaux :

« Pour nous rendre compte de la façon dont cette leçon est assimilée par les membres du syndicat et de l’influence qu’elle peut posséder au point de vue moral, nous devions nécessairement faire appel aux affirmations des syndiqués eux-mêmes à moins de nous en tenir à la description de leurs actes (…) Ce qui nous a paru important du point de vue moral qui surtout nous préoccupe, ce sont les motifs invoqués individuellement par chaque adhérent à un syndicat pour légitimer à ses propres yeux beaucoup plus qu’aux yeux de ses camarades, ses actes et ses pensées relatifs à la vie syndicale. [2]»

En menant son enquête sociologique, l’auteur aborde également les questions d’échantillonnage, de représentativité des réponses, et s’interroge longuement sur les modalités de son travail : il insiste en particulier sur l’idée qu’il souhaite avoir des réponses de simples militants, pas seulement de responsables ou de dirigeants. Donner la parole à la masse, et non pas, comme trop souvent, y compris dans les enquêtes sociologiques sur le monde ouvrier, à l’élite militante qui produit le discours de l’institution syndicale.

Il nous renseigne également sur le corpus étudié : plus d’une centaine de militants ont répondu à ses questions, soit par écrit, soit oralement. Afin de rester purement dans la sphère syndicale, il a exclu, du moins dans un premier temps les militants de la CGTU, trop influencés selon lui par le communisme, et les militants des syndicats chrétiens. Il a donc interrogé les militants de la CGT confédérée et les autonomes (ces derniers étant les partisans du syndicalisme révolutionnaire).

D’après ses chiffres, il y a au début des années Trente, 3 500 syndiqués à la CGT à Brest, et 250 autonomes (qui sont réunis à la Maison du Peuple). Il a obtenu des réponses d’un peu plus d’une centaine de syndiqués. Leurs propos rapportés sont anonymes, associés à des numéros et à leur profession. Mais il cite très souvent cette parole ouvrière, qui trop souvent appartient aux absences de l’histoire. C’est un des aspects qui me semble essentiel ici. Mais Robert Herzzkowiza nous donne également l’ensemble des questions posées ; voici quelques exemples :

«   Le syndicat a-t-il contribué à vous rendre conscient de la dignité du travail et du rôle social de votre profession ?

  • Quelle précision de l’idée de solidarité devez-vous au syndicat ?
  • Votre liberté vous paraît-elle diminuée par le fait d’appartenir à un syndicat ?
  • Avez-vous adhéré au syndicat parce qu’il était un organe de lutte ou bien d’autres motifs vous ont-ils poussé à faire partie de ce groupement ?
  • Quelle idée, en tant que syndicaliste, vous faites-vous des devoirs et des droits de l’individu devant les droits de l’Etat ? »

On le voit ici les questions posées appellent à une réflexion poussée de la part des syndiqués qui souhaitent répondre, mais Herzzkowiza, qui précise qu’il s’interroge sur le syndicalisme en tant que force moralisatrice, explique qu’il pense avoir obtenu des réponses de simples militants, des réponses venant de la masse des syndiqués, dont il ne faudrait pas penser qu’elle est justement incapable de penser, et qu’elle délègue cette faculté aux élites de l’organisation. Ce qui l’intéresse justement, c’est de comprendre comment ce discours est intériorisé par de simples militants, comment il est transformé, modifié, voir déformé par la base syndicale. En faisant cela, il donne une parole, rare me semble-t-il pour l’époque, à de simples militants syndicaux, dont l’historien peine bien souvent à rendre compte dans son travail. De plus, les précautions méthodologiques qu’il prend, les doutes exprimés, les comparaisons qu’il fait avec des situations dans d’autres pays, les références à d’autres enquêtes de ce type menées par Halbwachs ou encore Henri de Man, font de cette série d’articles, une source précieuse pour la connaissance du mouvement ouvrier à cette époque. Pourtant, après novembre 1931, la série se termine, alors que le dernier article se termine par la mention « à suivre »…

Une enquête tombée dans l’oubli

En poursuivant la recherche au sujet de cette enquête, on voit facilement qu’elle est passée inaperçue, au moment de la réalisation, mais aussi a posteriori. Pourtant, l’organe de la CGT, Le Peuple, y fait mention au moins une fois, et l’auteur a de nombreux liens avec la Bourse du travail de la ville, où il a fait plusieurs conférences. L’enquête semble donc avoir été achevée, même s’il précise à chaque article qu’il s’agit d’un travail en cours et que tous les syndiqués peuvent réagir à ses propose s’ils le souhaitent (il donne pour cela son adresse postale afin de recevoir du courrier si nécessaire). Une telle interaction voulue est également novatrice, mais, pourtant à part l’ensemble de 24 pages que forment ces «  notes sur le syndicalisme », cette enquête semble n’avoir laissée aucune trace. Herzzkowiza avait pourtant presque terminé de rédiger sa thèse, et le questionnaire utilisé était au cœur de son travail. C’est que le 10 septembre 1932, au cours d’une balade en mer, Robert meurt noyé, laissant son travail inachevé. La revue qu’il dirigeait, continue durant quelques mois de paraître, mais seuls quelques-uns de ses poèmes sont publiés. La Revue d’histoire économique publie en hommage posthume un article de lui sur Proudhon, qui est ensuite republié sous forme de brochure en 1934. Mais de l’enquête et du travail de thèse presque achevé, on ne garde a priori pas de traces. Il ne semble plus y avoir alors que ces fragments.

On continue l’enquête

Mais peut-être n’est-ce pas réellement le cas ? Peut-être que les questionnaires rassemblés, l’étude écrite, ou encore les brouillons, sont conservés quelque part ? C’est peut-être la principale raison pour laquelle j’écris ce billet. Si par hasard, vous en savez davantage, il ne faudra pas hésiter à me le faire savoir. Une sorte de bouteille à la mer, si vous voulez. Parce qu’il faut poursuivre la recherche. Ici par exemple, je n’ai pas cité les extraits des paroles recueillies par Robert Herzzkowiza. Mais vous pouvez les lire en ligne directement dans la Revue de l’Ouest. C’est un ensemble d’articles passionnants. Donc on va continuer !

(À suivre ?)

[1] « Notes sur le syndicalisme », Revue de l’Ouest, juin 1931, p.35.

[2] Op.cit., p35-36.

« Les hommes partent avec un élan superbe »

On trouve la phrase qui me sert de titre pour ce billet dans le JMO du 62e régiment d’infanterie en date du 31 mars 1917. Au petit matin, une offensive est en effet lancée dans le secteur de  Vrégny, dans l’Aisne, pas très loin de Soissons. L’attaque est couronnée de succès mais le JMO précise que le bataillon à l’origine de l’action a perdu 80 soldats morts ou blessés durant l’assaut. Parmi eux, on trouve Joseph Vételé, qui a 33 ans au moment de sa disparition. C’est un soldat qui connaît bien l’armée puisqu’il a été engagé volontaire dans sa jeunesse pour servir en Indochine. Mais depuis plusieurs années, il s’était installé à Brest, où il exerçait le métier d’ouvrier menuisier. En août 1914, il est, comme d’autres, rappelé sous les drapeaux et sa fiche matricule mentionne qu’il participe à la campagne contre l’Allemagne jusqu’à sa mort.

« Tué à l’ennemi » après avoir participé à un assaut « avec un élan superbe ». Une histoire parmi tant d’autres. Pourtant, ce soir je me suis arrêté sur son cas. Parce que derrière le portrait rapide que je viens de brosser, il y a quand même quelques accrocs dans l’image de ce « tué à l’ennemi ».

Au moment de la mobilisation contre la Loi des trois ans en 1913, les pouvoirs publics établissent tout un ensemble de rapports et d’enquêtes sur le mouvement ouvrier. Brest est perçue alors comme un foyer d’agitation qu’il faut surveiller. La municipalité est socialiste et a régulièrement maille à partir avec la préfecture maritime. Le député de la ville, Émile Goude, appartient également à la SFIO. Mais si certains socialistes inquiètent à cause de leur antimilitarisme, ce sont surtout les syndicalistes révolutionnaires brestois qui sont davantage surveillés. Dans chaque département du pays, des listes de militants sont ainsi établies afin de garder un œil policier sur ceux qui seraient susceptibles de devenir dangereux. Il n’y en a pas partout d’ailleurs, puisque le préfet du département voisin des Côtes-du-Nord signale qu’il n’y a chez lui aucun militant dangereux à surveiller. À Brest par contre, ils sont nombreux à être inscrits dans ce que les autorités appellent le carnet B, c’est-à-dire la liste des personnes qu’il faudra arrêter de toute urgence en cas de guerre car ils sont supposés mettre en péril la mobilisation. On trouve dans cette liste quelques socialistes cependant, ceux surtout qui ont commencé à militer dans les rangs libertaires. Il y a, à ce moment, un courant qui revendique l’action directe au sein du parti socialiste, et ce sont ses représentants brestois qui sont inscrits dans ce carnet B. Mais dans cette liste, on retrouve Joseph Vételé, caractérisé par ces mots : « antimilitariste et révolutionnaire militant ». Il appartient, en effet, à l’union des ouvriers du bâtiment de Brest et participe très régulièrement aux réunions de la Bourse du travail, qui est dominée par les syndicalistes révolutionnaires rassemblés autour de la figure de Victor Pengam, leader anarchiste de Brest. Et Joseph Vételé a aussi d’autres faits qui laissent des traces dans les rapports des pouvoirs publics : lorsqu’il est au 2e régiment d’infanterie coloniale, il est condamné à six mois de prison pour vol à un particulier. Puis, il est muté dans un bataillon disciplinaire. On sait qu’il débarque à Toulon le 19 juin 1909. Sa fiche matricule semble ensuite plus imprécise, mais on trouve quelques mois plus tard un entrefilet dans l’Humanité du 1er septembre 1909 où un soldat Vételé provenant d’un régiment colonial est mentionné… S’agit-il de Joseph ? On peut peut-être le penser. Que dit cet article ?

« On vient de découvrir à la prison militaire du fort Lamaigue, à Toulon, l’évasion de huit soldats prisonniers qui ont pu desceller un barreau de leur cellule, côté est de la prison (…) Les conditions dans lesquelles s’est effectuée cette évasion indiquent une audace peu commune. » En effet, la prison est entourée de très hautes murailles que les évadés ont dû descendre au péril de leur vie. L’article précise qu’ils sont vivement recherchés car considérés comme très dangereux. Alors, est-ce que le soldat du régiment colonial Vételé est le Joseph Vételé en question ? Le profil pourrait correspondre mais je n’en sais pas plus pour le moment.

La fiche matricule précise évidemment que le certificat de bonne conduite est refusé au moment où Joseph quitte l’armée. Résumons : condamné à la prison, militant révolutionnaire, inscrit au carnet B, possible évadé, antimilitariste, tout cela fait sans doute beaucoup pour les autorités militaires lorsqu’elles voient le soldat Vételé revenir sous les drapeaux. J’ai cherché dans le journal de la bourse du travail de Brest, Le Finistère Syndicaliste, si on trouvait son nom, mais pour le moment j’ai échoué. Joseph Vételé, qui a droit à une courte notice biographique dans l’indispensable Dictionnaire biographique qu’est le Maitron, semble n’avoir laissé que peu de traces, et encore celles-ci proviennent exclusivement des autorités politiques ou militaires. Il est mobilisé dans le 62e RI de Lorient, a priori pas dans un bataillon disciplinaire comme d’autres inscrits au carnet B le sont au même moment. Car, si les inscrits à ce fameux carnet n’ont pas été immédiatement arrêtés dans les premiers jours de la mobilisation, ils sont cependant surveillés durant toute la guerre et certains ont droit à des traitements de « faveur » : bataillons disciplinaires, ou, assez rapidement, envoi en première ligne. Certains de ces militants ouvriers ou socialistes que j’étudie font d’ailleurs de très bons soldats qui sont ensuite régulièrement félicités par les autorités militaires. Mais en ce qui concerne Joseph Vételé, ce n’est pas exactement le cas ! Il est en effet condamné un an plus tard, le 16 août 1915 à cinq ans de travaux publics. Le motif de la condamnation ? « Refus d’obéissance sur un territoire en état de guerre et outrage envers un supérieur pendant le service ». Toutefois, la peine est suspendue et après presqu’un an de détention, Vételé est libéré et il repart au front le 29 juin 1916. Ensuite, plus rien avant la mention de sa disparition le 31 mars 1917.

Voilà, ils sont sans doute très nombreux durant la Grande Guerre les exemples comme celui que je viens d’évoquer. Mais en lisant son histoire et en cherchant des informations complémentaires, je trouvais que ce Joseph Vételé méritait une attention particulière. Je crois surtout que cela vaudra le coup plus tard de chercher d’autres informations sur lui. Tout simplement parce que je ne suis pas sûr qu’il soit parti à l’assaut le 31 mars 1917 « avec un élan superbe ».

Les papillons et l’estomac

« C’est votre problème après tout… Mais écrivez bon Dieu ! N’importe quoi, avancez à l’aveugle, donnez vous des échéances, trois pages par jour, puis cinq, ne vous embêtez avec le style, une fois que vous vous serez envolé, vous reviendrez en arrière pour peaufiner tout ça. Ne vous laissez ni inhiber, ni paralyser, plus vous attendrez, plus ce sera difficile, même impensable (…) Quand vous ne savez pas quoi écrire, écrivez : je ne sais pas quoi écrire, cent fois, mille fois, gardez le stylo à la main et noircissez des feuilles de : Je ne sais pas quoi écrire, je ne sais pas quoi écrire, je ne sais pas quoi écrire… J’avais pensé qu’un idéal à venir, une beauté lumineuse, pourrait vous aider… Ressasser pour ressasser, autant que ce soit un futur hypothétique excitant, plutôt qu’un passé qui ne reviendra pas… Vous n’êtes pas d’accord ? Enfin c’est mon avis. Alors je lui dis quoi (…) que vous êtes à la moitié (…) ? Une moitié ça n’engage à rien… »

J’aime beaucoup cette citation. Non, il ne s’agit pas de récents conseils que j’ai reçus. C’est un extrait d’un livre d’Yves Simon[1]. J’aime beaucoup Yves Simon. Avant de lire un de ces romans, je croyais que c’était seulement le chanteur de Diabolo menthe… Et puis j’ai lu Le Voyageur magnifique, Océans et puis plein d’autres. Je me souviens d’une phrase d’Océans qui représente assez bien ce que j’ai essayé de faire plusieurs années dans ma recherche :

« L’histoire vraie des gens est toujours avant et après ce que l’on voit d’eux, et c’est là qu’il faut chercher pour trouver les sentiments, avec des vrais bonheurs et des vrais malheurs ! »[2]

C’était donc ça, essayer de retracer la vie de personnes en continu, pas seulement lorsque leur nom apparait sur un bulletin de vote, dans un article de journal ou  pour une citation militaire. Je ne sais pas si j’ai réussi à faire ça, j’ai essayé et j’essaye encore. Au moment où l’échéance paraît plus visible, où l’on parle de soutenance, de jury, et de l’après, cela m’est profitable de replonger dans les livres d’Yves Simon. Non, je vous promets, ce n’est pas une perte de temps. Cela m’aide à reconstituer ces parcours qui occupent maintenant la plupart de mon temps, avec les quelques traces qui restent, les silences, les oublis et aussi le fait que souvent dans la réalité de la recherche historique, on ne voit pas vraiment « avant et après ce que l’on voit d’eux »… Mais il faut essayer. Exactement comme ce qui est dit dans la première citation à propos de l’écriture qui me semble parfaitement correspondre à la situation. Il faut rassembler les traces et continuer d’écrire. Même si on ne dispose que de peu de traces. On trouve souvent dans les liasses des archives liées aux activités politiques de petits morceaux de papier : parfois en ouvrant le dossier, ils s’envolent, souvent ils sont collés avec une épingle rouillée que l’on peine à enlever. Ce sont ces fameux papillons de propagande, de tout petits morceaux de papier où le message politique est souvent réduit, ou bien encore solidement illustré. Celui que j’ai sous les yeux est très antisocialiste et accuse la Sfio d’être responsable des victimes de la Première Guerre mondiale. Pour je ne sais quelle raison, je l’aime bien ce papillon-là. Comme souvent avec ce type de documents d’archives, je me remémore le moment où j’ai consulté ces fonds, le goût de l’archive et l’impression évidente que pour faire de l’histoire intéressante, il faut éviter de faire de l’histoire sans estomac, sans émotions. Avoir des papillons dans l’estomac en quelque sorte…

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Mais est-ce compatible avec l’écriture que d’avoir ces papillons dans l’estomac ? Là encore cela fait du bien de revenir à Yves Simon. Je l’ai entendu dire une fois que c’était difficile à concilier. Je ne sais pas trop. Mais finalement, j’essaye de faire comme dans la citation qui ouvre ce billet : « quand vous ne savez pas quoi écrire, écrivez »…

[1] Yves Simon, Le Prochain amour, Paris, Grasset, 1996.

[2] Yves Simon, Océans, Paris, Le Livre de Poche, 1985, p.19.

La curiosité est une qualité que l’on doit cultiver

Au début de l’année 1914, un groupe de militants bretons établis à Paris lance une nouvelle publication : Le Prolétaire breton à Paris. Ce mensuel de quatre pages est sous titré Organe mensuel du groupe des originaires de Bretagne et plusieurs socialistes y écrivent durant seulement quelques mois puisque le titre disparaît dès les premiers instants de la Grande Guerre. L’existence de ce journal n’est presque jamais mentionnée dans les différents travaux portant sur le mouvement ouvrier en Bretagne, mais on peut y lire plusieurs articles qui éclairent la culture militante socialiste de ce temps, et surtout les liens entre la question régionale et l’internationalisme. C’est pourquoi je m’y intéresse plus particulièrement. Mais dans ce billet, je voudrais davantage revenir sur un article écrit par Augustin Hamon et sa femme à propos de l’éducation. Peut-être parce qu’il m’a semblé à la première lecture qu’il était encore d’actualité.

Le Prolétaire breton de Paris, 1er avril 1914

Propos sur l’éducation, A. et H. Hamon, 1er avril 1914

«  L’opinion générale que l’école, le collège et le lycée doivent être surtout des lieux où l’on acquière diverses connaissances inscrites à des programmes est tout à fait contraire à leur réelle nature. L’école doit être un lieu où l’on apprend à l’enfant à avoir la curiosité de connaître, le désir de savoir et où on lui enseigne la manière de s’y prendre pour trouver les connaissances dont il a besoin. Il ne faut pas, comme malheureusement y oblige la manie des programmes, bourrer les cervelles humaines de connaissances encyclopédiques dont elles ne s’assimilent pas d’ailleurs la plus grande partie. Il faut développer chez l’enfant la curiosité, cet instinct que tous les humaines possèdent et qui est une des causes du progrès humain. La curiosité est une qualité que l’on doit cultiver et non un défaut que l’on doit refréner. »

Le propos des auteurs se poursuit avec une conception de l’éducation qui mériterait une attention particulière et une contextualisation certaine. J’ai aussi souri aux idées généreuses ici écrites en pensant au témoignage que Louis Guilloux a laissé dans l’Herbe d’oubli à propos d’Augustin Hamon, qui n’apparaît pas comme un pédagogue patient, mais plutôt comme un être bourru et colérique.

Pourtant l’article du couple Hamon sur l’éducation contient beaucoup de choses intéressantes, pour comprendre les questions d’éducation, hier et aujourd’hui. Oui effectivement, je crois que la curiosité est une qualité que l’on doit cultiver…

PS : ce petit billet est une dédicace pour Anthony Lozach !

Finir

« Bref, continuer contre toute attente et toute espérance, continuer parce qu’on sent, parce qu’on pense, parce qu’on croit qu’on ne peut plus continuer, qu’on est à bout, que cela suffit, et parce que voilà qu’on continue quand même, est à la fois la pensée la plus noble et la plus douteuse. Le continu est autant la splendeur indiscrète des forces toujours insoupçonnées de l’âme et du corps que le pathétique héroïsme de la pulsion de vie laissée à elle-même, sa persévérance dérisoire. Splendeur plus puissante que toute sensation singulière, que toute pensée sans totalité, que toute croyance disparate. Et pathétique aux sources du ridicule : petit bonhomme qui tombe sans cesse dans la boue et se relève sans cesse, héros de pacotille, vain combat.

Mais c’est cela vivre. »

Pierre Zaoui, La Traversée des catastrophes. Philosophie pour le meilleur et pour le pire, Paris, Seuil, coll. « L’Ordre philosophique », 2010, p.373.

Ce manuel de survie tel que le définit lui-même l’auteur m’accompagne ces jours-ci, mais cela fait en réalité longtemps, puisque je l’ai déjà évoqué ici. J’aime beaucoup ce passage, justement parce que c’est ce dont je ne me sens pas capable. Écrire ce carnet de recherche, c’était un moyen d’accompagner la rédaction de la thèse. Or, je n’y arrive plus pour le moment. Parce la vie est faite d’éléments qu’il est impossible de prévoir. Donc il faut continuer ailleurs mais plus ici ni sur twitter. Merci beaucoup à celles et ceux qui ont aimé lire ce carnet, merci pour vos conseils, vos remarques, vos encouragements. J’espère qu’un jour vous pourrez lire le texte de la thèse. Je vais encore écrire comme promis quelques billets pour le carnet collectif Espaces réflexifs, j’espère pouvoir y arriver, parce qu’il faut continuer…

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Une si longue attente

L’inhumation du corps de Joseph Rollo a lieu le 18 décembre 1960, quinze ans après sa disparition. Arrêté le 31 mars 1944, il meurt en déportation en avril 1945. Le 21 novembre 1946, une première cérémonie en souvenir des enseignants et des élèves morts à cause de l’occupation nazie avait eu lieu. Dans la crypte de la Sorbonne, 12 emplacements pour les dépouilles de résistants avaient été préparés, mais deux caveaux étaient restés vides, celui de Joseph Rollo et celui de Georges Lapierre, tous les deux décédés des suites de leur engagement dans la clandestinité au sein du Syndicat national des instituteurs, le  » S.N. » dont ils ont été les secrétaires généraux durant la Seconde Guerre mondiale. Les restes du corps de Rollo sont retrouvés après une longue enquête. Le 18 décembre 1960, une première cérémonie est réservée aux syndicalistes et aux socialistes amis du défunt. Son cercueil est drapé d’un drap rouge. Joseph Rollo, c’est en effet, comme quelques autres, un peu le parcours en résumé des militants sur lesquels je travaille : instituteur syndicaliste et pacifiste avant 1914, il participe à la Première Guerre mondiale, adhère ensuite à la IIIe Internationale, tout en devenant un syndicaliste enseignant de premier plan. Il quitte rapidement le Parti communiste, retourne au Parti socialiste, où il devient un des chefs de file de la fédération du Morbihan. Parallèlement, il devient un des leaders nationaux du S.N. Dans les deux organisations, il s’intéresse en particulier à la laïcité et au pacifisme. Comme beaucoup d’autres, son idéal de paix évolue dans l’entre-deux-guerres, tant le contexte international oblige à réexaminer sans cesse les conséquences du pacifisme. Il participe rapidement à des actions clandestines après 1940, et devient un des responsables clandestins du SNI qui se reconstitue alors.

Le dossier personnel de l’Inspection académique du Morbihan le concernant contient plusieurs documents sur sa carrière et sur la période de l’occupation. Lorsqu’il est arrêté en mars 1944, sa femme Renée, elle-même militante socialiste et syndicaliste, fait toutes les démarches pour essayer de retrouver sa trace, pour comprendre ce qu’on lui reproche, pour obtenir sa libération. Elle contacte aussi d’anciens militants devenus collaborateurs de haut rang, comme Georges Albertini. Malgré toutes ses démarches, Son mari est déporté, puis il disparaît en avril 1945. L’annonce de sa disparition n’arrive que plus tard, le contexte de fin de guerre sur le territoire européen expliquant bien des attentes et des confusions.  On devine dans les documents d’archives que la recherche de sa dépouille a été longue et douloureuse pour sa famille. Au début de l’année 1960, on découvre un corps qui pourrait correspondre : l’identification demande du temps et c’est sa fille qui effectue les démarches permettant d’avoir un avis définitif.

Après une si longue attente, au matin du 18 décembre, après la première cérémonie rue de Solférino, là où se situaient alors les sièges des fédérations syndicales des fonctionnaires ( CGT, FO et FEN), un cortège officiel accompagne la dépouille de Joseph Rollo à la crypte de la Sorbonne.  Le drap rouge a été remplacé par un drapeau tricolore, le militant devenu figure nationale. Chaque personne présente jette une fleur rouge devant le cercueil.

Il va falloir trouver le temps d’étudier en historien de telles longues attentes, aussi bien après la Première Guerre mondiale qu’après 1945. Mais déjà, ici ou ailleurs, l’écriture est repartie… En attendant la suite.

PS: un grand merci à Luc Bentz pour sa relecture et ses conseils.

« Personne ne le verra » : Jaurès, l’éducation et le plagiat

« Personne ne le verra »…Ce billet, initialement publié il y a quelques jours n’avait qu’un but : montrer que plusieurs sources disponibles en ligne avaient été plagiées dans un site éducatif concernant Jaurès. Quelques heures après la première publication, le site concerné a été dépublié dans le but de refonder entièrement les fiches qui contenaient trop souvent des copier/coller d’autres travaux. Ce billet a donc servi à alerter et a permis  la prise en considération du problème. A partir de là, il n’a plus lieu d’être.

« Rem tene et verba sequentur » Cicéron

« Le temps maussade invitait peu à sortir »: les socialistes et les commémorations du 11 novembre

Dans l’hebdomadaire socialiste du Finistère, le militant chargé de rendre compte de l’actualité dans la petite commune de Châteauneuf-Du-Faou relate, le 19 novembre 1938, la cérémonie commémorant de la fin de la Grande guerre qui a eu lieu quelques jours auparavant : « Le temps maussade invitait peu à sortir ; mais c’est tous les ans qu’on constate de plus en plus la faiblesse du souvenir. [1]» Pourtant, l’année 1938 est une année où la mémoire de la précédente guerre mondiale s’est ravivée : les socialistes n’arrivent plus à cacher les divisions à propos des relations internationales depuis la crise de Munich, et l’évocation des combats de 14/18 se place au cœur des débats entre les tendances de la Sfio. Dans le Breton socialiste de la semaine suivante, un autre militant qui signe « Un Ancien Combattant » raconte également la cérémonie du 11 novembre qui a eu lieu à Quimper. Il ne mentionne pas la faible influence lors du rassemblement, mais insiste sur les divisions du cortège : socialistes, communistes, syndicalistes et membres de la LDH n’ont pas été invités alors qu’ « il y a cependant dans leurs rangs un joli lot d’anciens combattants authentiques [2]». Ces deux entrefilets parus dans la presse militante évoquent deux aspects liés à la commémoration du 11 novembre: d’une part, la peur que le souvenir de la Grande guerre s’estompe au fur et à mesure que de nouvelles générations arrivent à l’âge adulte ; d’autre part, la difficile expression, après 1918, d’une unité nationale communiant unanimement dans le souvenir des morts de la guerre. Alors qu’aujourd’hui, 11 novembre 2014, l’ensemble des pays belligérants commémore l’événement dans une communion à valeur universelle, l’histoire du 11 novembre dans l’entre-deux-guerres peut rappeler que ces commémorations dépassaient souvent la simple évocation du souvenir des morts pour se transformer en démonstrations politiques, voire en manifestations contestataires.

Le souvenir de la guerre

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L’histoire de l’anniversaire de l’armistice du 11 novembre 1918 est désormais bien connue grâce aux travaux de l’historien Rémi Dalisson[3]. Du côté des socialistes, la fin de la guerre marque l’espoir de la naissance d’un monde nouveau. Léon Blum mentionne cette espérance lors de son discours du 21 avril 1919 au congrès national de la SFIO :

« Nous ressemblons à ces voyageurs qui, dans la montagne se voient pris dans les nuages et dans le brouillard. Eh bien, on n’a qu’une chose à faire : monter, monter plus haut, et quand on monte plus haut, on trouve l’air pur, la lumière libre et le soleil. [4]»

Mais le projet de régénération du socialisme connaît bien des hésitations. Nombreux sont en effet les militants, qu’ils soient anciens combattants ou non, à souhaiter créer les conditions d’un nouveau mouvement révolutionnaire capable de faire face aux conséquences de la participation des socialistes à plusieurs gouvernements durant la guerre, pour ensuite refonder le parti sur des principes inspirés par la révolution russe. Dans ce cadre là, la Grande guerre ne doit pas être seulement un souvenir, mais la première étape d’un processus à plus long terme. Léon Blum se méfie de la voie qu’une majorité de socialistes choisit à la fin de la guerre :

« La guerre a projeté comme un éclairage brutal et soudain sur les vices essentiels de la société bourgeoise (…) Nous ne voulons pas faire de vous des socialistes de pur sentiment. Il nous faut autre chose qu’une commotion de révolte contre le spectacle affreux que le genre humain vient de subir [5]».

Pour celui qui devient quelques mois plus tard le gardien de la « vieille maison » alors qu’une majorité des militants choisit la voie communiste, l’émancipation qui doit naître de la grande guerre ne doit pas reposer sur « une commotion de révolte », mais doit être basée sur un socialisme de la raison qu’il faut prendre le temps d’apprendre lorsqu’on souhaite être militant. Dans ce contexte particulier, le souvenir de la guerre, ravivé chaque 11 novembre, occupe une place importante dans la culture militante. Je voudrais ici mentionner quelques éléments de l’évolution de la mémoire de cet événement dans l’habitus socialiste durant l’entre-deux-guerres.

Du souvenir à la commémoration

Dès la fin de la Grande guerre, l’attitude des militants à ce sujet est multiforme. Ainsi, en exploitant les notices communales écrites par les instituteurs des Côtes du Nord[6], on peut y lire un courrier de l’instituteur de Pluduno adressé à l’Inspection qui est à l’origine de la demande de telles notices retraçant la vie des communes en guerre :

« Aucun travail sérieux n’a pu être établi au sujet de « l’histoire locale de la guerre » J’étais mobilisé et ma femme a exercé pendant la guerre de multiples fonctions (…) qui ne lui ont pas permis de faire œuvre d’historien.»

Dans les notices conservées, celle-ci fait exception[7] : plusieurs instituteurs ont écrits plusieurs pages pour essayer de rendre compte de l’histoire locale durant la guerre[8], et même lorsqu’ils ont été mobilisés, ils essayent malgré tout d’apporter quelques informations. Ici, le refus est net : les conditions n’ont « pas permis de faire œuvre d’historien. » Une telle affirmation mérite un examen approfondi. Sauf erreur de ma part, c’est le seul courrier qui explique qu’il est impossible de faire l’histoire de la commune. On comprend bien au ton de la lettre qu’avant tout ce n’est pas le moment, qu’il y a des choses plus urgentes à faire. L’instituteur qui écrit a été mobilisé, et peut-être peut-on déceler dans son refus la difficile appréhension de son propre passé. Surtout, c’est peut-être l’expression d’une incompatibilité entre l’histoire qu’il faut écrire et la mémoire qu’il faut entretenir d’un point plus personnel. L’auteur du courrier est Ange Rabardel, secrétaire du syndicat des instituteurs et membre de la Sfio avant 1914. Mobilisé, il revient après 1918 dans sa commune de Pluduno ; là, il est un partisan offensif de l’adhésion à la IIIe Internationale et devient un des premiers responsables du jeune PCF dans le département des Côtes du Nord. Son refus de faire l’histoire locale de sa commune durant le conflit peut aussi s’expliquer par ce parcours politique : le souvenir de la guerre, qui s’oppose à une forme d’histoire officielle, ne peut pas être transmis aussi simplement. Cet événement est devenu un enjeu de mémoire dans la société française, en particulier entre militants socialistes et militants communistes.

Communistes et socialistes dans une bataille de mémoire

Dans Germinal, l’organe régional communiste, Jean Le Tréis évoque le 4 novembre 1922 l’anniversaire du 11 novembre. Après avoir relaté la dernière journée de guerre, il mentionne le souvenir de la guerre :

« Il y a quatre ans de cela. Beaucoup ont oublié. C’était fatal. La vie reprend ses droits et les héros d’hier, las d’importuner les « gâs de l’arrière » se sont tus. [9]» Et l’auteur de l’article qui se dit « rescapé de la guerre du Droit et de la Civilisation » insiste sur la nécessité de se souvenir des morts au front pour rester vigilant et pour agir au cas où d’autres guerres pourraient voir le jour. Leader socialiste et ancien soldat de l’armée d’Orient, Le Tréis a lui aussi choisi le communisme et il est devenu le chef de file des partisans de la IIIe Internationale dans le Finistère. On voit que le souvenir de la guerre, ravivé chaque 11 novembre, peut être  le début d’une contestation de l’ordre établi. Les désastres de la guerre ont entraîné de nombreux socialistes sur la voie d’un communisme révolutionnaire plus à même de calmer la colère de ceux qui sont revenus des combats. La même année, le maire de Douarnenez, Sébastien Velly prononce un discours devant le monument aux morts qui est inauguré à ce moment. Dans la notice que le Maitron lui consacre, on précise qu’il a participé aux combats de la Grande Guerre, puis qu’il est condamné aux travaux forcés pour désertion en août 1917. Élu maire en mai 1921 – ce qui en fait un des premiers édiles communistes de France – Velly prononce un long discours le 11 novembre 1922 :

« Qui de nous n’a perdu et pleure aujourd’hui quelqu’un des siens et ce monument sert pour ceux d’entre nous qui n’avaient pas la consolation d’avoir en ce cimetière la sépulture de vos chers disparus le lieu de pèlerinage. Que ce monument puisse apporter un adoucissement à votre affliction.[10] »

La commémoration a lieu devant le monument aux morts qui dans chaque commune est érigé après la Grande guerre. Ce qui compte  est de disposer d’un lieu commun de recueillement, alors que de nombreux corps des combattants sont encore disparus à cette date. Puis le maire communiste évoque son propre parcours :

« Bien que mobilisé pendant toute la guerre je n’ai resté que peu de mois dans une unité combattante, mais ce que j’ai vu m’a guéri à tout jamais de vouloir supprimer mon prochain sous quel aspect qu’il se présente (…) J’ai assisté à la retraite de Charleroi et mon cœur saigne toujours lorsque je pense à ces terribles journées.[11] »

S’il n’évoque pas sa désertion, on peut disposer dans son témoignage d’éléments explicatifs à propos de celle-ci. Le traumatisme est exprimé avec sincérité et émotion. Le troisième point du discours repose sur la nécessaire mobilisation contre toute nouvelle tentative de guerre, et pour Velly, l’avènement du communisme est le seul rempart possible. Rémi Dalisson évoque pour la période de l’entre-deux-guerres une politisation du 11 novembre du côté des communistes partout en France. Mais on retrouve un tel phénomène du côté des socialistes, même si la commémoration de la fin de la Grande guerre n’est pas mentionnée certaines années dans la presse militante. Les articles relatant ces commémorations sont très souvent le fait d’anciens combattants qui affirment ainsi leur identité de socialiste et de soldat. Ainsi l’article mentionné plus haut, à propos du 11 novembre 1938 à Quimper, est écrit anonymement par un ancien combattant, mais on peut reconnaître sans erreur possible le style de Louis Blayau, instituteur et chef de file des socialistes dans cette ville. Blayau est durant la guerre mobilisé et il est devenu aviateur à la fin du conflit. Régulièrement, il s’oppose dans les colonnes de la presse militante aux récupérations politiques à propos de la Grande guerre. Il condamne les organisations des anciens combattants situées à droite et les groupes politiques qui ne voient que dans ce conflit qu’une période d’héroïsation virile qu’il faut perpétuer. Un discours pacifiste de plus en plus élaboré se construit du côté des militants socialistes dans les années de l’entre-deux-guerres. Bien souvent exclus des commémorations officielles, ils mobilisent dans des rassemblements davantage politiques. Si les dimensions émotionnelles et les pratiques funéraires ne sont pas exclues, c’est avant tout un message politique que ces cérémonies veulent diffuser. Ainsi, le 11 novembre 1931 à Brest, la Sfio organise un rassemblement en opposition au cortège officiel. Une grande manifestation pacifiste a lieu pour se démarquer du «  réveil à coup de canon » et de la «  revue militaire ». Mais l’anniversaire du 11 novembre est également lié aux aléas de la vie politique :, à partir de 1934, les même cérémonies rassemblent en plus des socialistes d’autres militants ouvriers et des communistes. Le rassemblement populaire se met en place et le souvenir de la Grande guerre sert à fédérer ces différents groupes qui adoptent un projet unitaire.

Une mobilisation politique

À Concarneau, le 11 novembre 1935, a lieu un rassemblement unitaire au message politique clair. Le maire Pierre Guéguin, communiste et lieutenant durant la Première Guerre, fit un discours appelant à la paix universelle. Une couronne de fleurs rouges avec une inscription «  à bas la guerre » est déposée au monument aux morts. Mais quelques temps après, cette couronne est piétinée. L’opposition entre les forces de gauche et les milieux de droite est de plus en plus violente, et à partir de cet anniversaire, à gauche, on est décidé à répliquer y compris par la force :

« Par leur acte de vandalisme, bas, lâche, sale, – aussi sale que leur conscience et que leurs âmes – ils ont voulu nous dire que nos morts n’auraient pas droit de dormir dans ce cimetière. Ils ont donné leur sang pour vous ou vos amis. Ils ont eu le droit de crever dans un trou fétide. Leurs mères, leurs femmes, leurs enfants, n’ont plus le droit d’aller les pleurer à ce cimetière. Et cela parce que quelques barbes gâteuses, ou quelques boutonneux, gommeux, crâneurs l’ont voulu… Et bien non ! Vandales fascistes concarnois ! Vous n’avez même pas le courage de défiler pour porter votre gerbe au cimetière, vous en avez pourtant assez pour détruire quelques innocentes fleurs ! Vous avez voulu la bataille ! Vous l’aurez. Vous avez l’argent et les armes ! Nous avons notre foi, nos bras et les cailloux du chemin ! [12]»

Dans le cadre du mouvement d’union qui entraîne le Front populaire, le 11 novembre est un moment important pour les forces de gauche  afin d’affirmer une identité commune, basée sur la paix mais aussi sur la force active contre les ennemis de la république. Protestation et commémoration sont liées comme on peut le voir également dans l’évocation de la cérémonie à Quimper en 1935. Deux cortèges opposés, comme c’est de plus en plus le cas, se font face :

« Relevons ainsi la différence d’allure des groupes : chez nous, la pondération, le recueillement derrière une simple pancarte ; chez les autres, l’esprit militaire domine. Chez nous, la liberté de chacun est respecté ; chez les autres, la discipline constitue la force principale de l’armée (…) Au cimetière, les nôtres défilent dignement, le poing tendu, devant le monument aux morts [13]»

Les pratiques rituelles au moment des commémorations de la fin de la Grande guerre ont donc évolué durant la période de l’entre-deux-guerres. D’un rassemblement pour rendre hommage aux morts, on passe à une démonstration politique clairement assumée. On passe, en outre, du souvenir douloureux, parfois effacé et difficile à transmettre, à une mobilisation collective aux dimensions émotionnelles qu’il faut encore davantage analyser. L’étude du 11 novembre durant l’entre-deux-guerres aide finalement à saisir un moment important de l’histoire de cette période, évoqué par George Mosse :

« Ce moment où la glorification de la guerre et de la nation (incarnée par le soldat) céda la place aux valeurs fraternelles du socialiste est comme un rai de lumière pénétrant dans les ténèbres, mais il fut rapidement obscurci par une société encourageant l’agressivité et la concurrence, même en temps de paix. [14]»


[1] Le Breton socialiste, 19 novembre 1938.

[2] Le Breton socialiste, 26 novembre 1938

[3] Rémi Dalisson, 11 novembre, du souvenir à la mémoire, Paris, Armand Colin, 2013.

[4] Léon Blum, Commentaires sur le programme d’action du Parti socialiste, Paris, Librairies du Parti socialiste et de l’Humanité réunie, 1919, p. 23.

[5] Léon Blum, « Pour être socialiste » in Textes socialistes, 1919-1920, Paris, éditions Bruno Leprince, coll. « l’encyclopédie du socialisme », 2003, p.54-55.

[6] Archives départementales des Côtes d’Armor, série 1T 402 : notices communales d’instituteurs pour l’histoire locale de la guerre. Cette source, utilisée pour la première fois par J.J. Becker, est disponible en ligne.

[7] Ce document n’est pas numérisé sur le site des AD des Côtes d’Armor.

[8] Par exemple pour la ville de Quintin, on dispose d’un vrai historique durant les années de guerre avec documents iconographiques et très riche documentation.

[9] Germinal, 4 novembre 1922.

[10] Germinal, 18 novembre 1922.

[11] Ibid.

[12] Le Breton socialiste, 16 novembre 1935.

[13] Le Breton socialiste, 23 novembre 1935.

[14] George L.Mosse, L’image de l’homme. L’invention de la virilité moderne, Paris, Pocket, 1999, p. 125.

« Rudolph Valentino dans l’aigle noir » : un petit point d’étape

La journée du mercredi 29 septembre 1926 se termine par la mention de cette sortie au cinéma dans un agenda que j’ai trouvé il y a plusieurs mois chez un bouquiniste : « Le soir au cinéma : Rudolph Valentino dans l’aigle noir ».

Rudolph Valentino, L'Aigle Noire, 1925 ( source: notice Wikipédia)
Rudolph Valentino, L’Aigle Noire, 1925 ( source: notice Wikipédia)

La séance a couté trois francs. Je ne sais pas qui est la personne qui a rempli chaque jour ce cahier où sont principalement indiquées les dépenses, même les plus infimes, ainsi que les recettes. Au fil des jours de cette année 1926, on en apprend davantage sur elle, sa famille et son réseau d’amitiés, ainsi que sur ses opinions, même si le quotidien est avant tout marqué par les aléas du temps et les visites des connaissances. On découvre que la personne qui écrit est veuve, son mari prénommé Gaston étant décédé en 1921, le 24 juillet pour être plus précis. Quelques jours avant la date anniversaire, une citation de Raymond Genty est écrite en route dans le carnet : « C’est toujours quand il est trop tard que l’on sent à quel point l’on aime.» On apprend aussi que la femme se prénomme Marie, qu’elle a des enfants et des petits-enfants. Mais on trouve avant tout une longue litanie des dépenses de cette veuve, qui accueille également dans la demeure familiale des pensionnaires. Parfois, d’autres considérations sont écrites : Marie est profondément catholique et elle évoque à plusieurs reprises le rôle de la religion, ainsi que la place du catholicisme dans les questions politiques. Clairement située à droite, elle mentionne parfois l’actualité politique, parfois simplement en notant une information, parfois en déplorant la présence au gouvernement de certains responsables politiques. Il y a de jour en jour une répétition à la longue souvent ennuyeuse, et pourtant la lecture de cet agenda commercial de 1926 me laisse une impression étonnante.

Agenda de Marie, 1926, photo DR
Agenda de Marie, 1926, photo DR

C’est je crois que ce simple cahier représente un peu ce que je tente de faire : restituer des pans de vie de personnes qui a priori ont laissé peu de traces. Il existe en conséquence une fascination pour l’ordinaire, pour ce type d’archives qui en surface semble contenir peu de renseignements, mais qui en profondeur fourmille d’indications indispensables à la poursuite de la recherche historique. Dans cet agenda, il y a tous les événements d’une vie personnelle, rassemblés sur un an. On pourrait faire un traitement des informations ayant trait au quotidien économique et social, mais aussi sur tout ce qui concerne l’histoire culturelle tant les réflexions personnelles écrites par Marie permettent de mieux saisir le vécu d’une personne ordinaire de l’entre-deux-guerres. Il y a aussi bien sûr tout ce que l’on ne sait pas, tout ce qu’il faut chercher, déduire, contextualiser, bref, tout ce que la pratique scientifique de l’histoire permettrait de mieux éclairer. Je ne redirais pas encore ici les influences de Ginzburg, d’Artières ou d’autres dans le travail que j’essaye de mener. Mais cette pratique oblige à de nombreuses incertitudes. Je regrette de ne pas disposer de telles sources concernant les militants socialistes sur lesquels je travaille. Un tel document aujourd’hui a priori bien banal, serait une formidable archive pour mieux appréhender la culture militante des socialistes entre 1914 et 1940. Cependant, lire et étudier cet agenda découvert par hasard me permet de poser des questions et d’explorer des pistes de recherche dans mon domaine ; c’est pourquoi je voulais l’évoquer aujourd’hui.

Couverture de l'agenda de Marie, photo DR
Couverture de l’agenda de Marie, photo DR

Je viens de m’apercevoir, en effet, que ce carnet de recherche en ligne a été crée il y a tout juste quatre ans. La raison de sa création – une aide pour réussir à mener à bien une recherche en histoire – est toujours d’actualité, même si j’espère avoir fini dans quelques mois. Se pose dorénavant la question du format de ce carnet de recherche dans cette période de fin de thèse : je ne sais pas encore à quoi il va me servir, même si sa pertinence est toujours présente. Sans doute qu’avancer dans la recherche renforce paradoxalement la montée des incertitudes tant que le travail de rédaction de la thèse n’est pas terminé. Mais ce petit retour en arrière me fait comprendre combien le chemin parcouru a été riche en découvertes dans les archives, en progression dans le travail d’écriture, mais aussi en rencontres et en échanges. J’imagine que la forme de ce carnet changera peut-être un peu durant les semaines qui arrivent, mais « le chemin se fait en marchant »…

«Dénoncer les livres scolaires, c’est exciter les haines » : Jaurès, l’école et mes Premières

La semaine dernière, une information concernant l’école m’a particulièrement heurté : quelques militants du collectif réactionnaire la Manif pour tous, sans doute à court d’idées, décidaient de placer sous surveillance les enseignants et de contrôler le choix des manuels scolaires. Si j’essaye de laisser de côté mes sentiments profonds sur une telle initiative (ce qui est quand même assez difficile…) je suis frappé par la similitude entre cette énième initiative de ce groupe réactionnaire et les critiques que des milieux hostiles à l’école laïque pouvaient faire au début du XXe siècle. J’ai ainsi retrouvé un article de Jean Jaurès évoquant une campagne contre des manuels scolaires républicains en 1909. Cet article a été écrit pour le journal de la fédération socialiste du Finistère, le Cri du Peuple. Il paraît le 7 novembre 1909 dans un numéro spécial du journal : Jaurès, en effet, ce jour-là, est présent dans le Finistère pour participer à deux réunions publiques, l’une à Brest, l’autre à Douarnenez et la fédération socialiste a édité un numéro spécial pour souligner l’importance de l’événement. Le discours que Jaurès fait lors de ces meetings est d’ailleurs très intéressant puisqu’il évoque la question de la place de la Bretagne dans la France, les spécificités de cette région et les possibles liens entre les Bretons et le socialisme. Il n’est pas rare que le grand socialiste lors de tournées à travers toute la France écrive un article que le journal officiel de la fédération accueillante publie par la suite. Cela permet aujourd’hui aux historiens de redécouvrir des textes oubliés de Jaurès et rend encore plus indispensable, mais aussi difficile, le travail d’édition de ses œuvres complètes que la Société d’études jaurésiennes mène actuellement. Ce texte de Jaurès est donc très peu connu, mais je trouve qu’il convient parfaitement à l’actualité que j’évoquais plus haut.

Le Cri du Peuple, 7 novembre 1909
Le Cri du Peuple, 7 novembre 1909

Jaurès et l’école 

L’article s’intitule «Par la réforme sociale » et s’adresse plus particulièrement aux socialistes de la région ; voici quelques extraits :

« L’Eglise comment une grave imprudence en livrant à l’école laïque un furieux assaut. Elle pouvait, usant des larges libertés que lui assure la loi et des facilités particulières qu’elle lui laisse, vanter la supériorité des écoles où l’enseignement religieux est donné. Mais calomnier l’école laïque, mener auprès des mères de famille une campagne d’intimidation, dénoncer les livres scolaires, c’est exciter les haines ; c’est réveiller des luttes violentes qui depuis la très libérale loi de séparation semblaient amorties. Un des traits les plus choquants, c’est qu’elle jette l’anathème sur des livres scolaires sans jamais préciser les passages qui lui paraissent scandaleux […] Je viens de lire ici à Brest deux des livres dénoncés l’un de Calvet, l’autre d’Aulard. Vraiment, je n’y ai trouvé aucune phrase provocatrice et si c’est l’esprit de raison, si c’est l’explication humaine et vraiment historique des faits qui choque l’Eglise, autant vaut qu’elle demande à toute la France moderne de se renier. [1]»

On voit ici que dans ce court article, Jaurès se montre un ferme partisan de l’école laïque et qu’il ne permet pas aux autorités religieuses de condamner tel ou tel manuel scolaire au nom d’un dogme qui serait mis à mal par la vérité historique. Je crois qu’on peut voir quelques similitudes avec la situation actuelle, où des militants, bénéficiant parfois de la compréhension plus large de quelques responsables politiques, se croient autorisés à valider ou non le choix pédagogique des professionnels de l’éducation dans le domaine de l’édition scolaire ou des pratiques mises en place dans les écoles. L’article de Jaurès permet de se rappeler que de telles critiques virulentes ne sont pas réservées à notre époque, mais qu’elles ont toujours existé sous une forme différente et qu’elles sont le  moyen d’action de celles et ceux qui n’acceptent pas les lois de la République.

Il est bon de se rappeler ces faits, souvent par le biais d’une meilleure connaissance de l’histoire. En dehors de la tenue de ce carnet de recherche, qui accompagne ma recherche, je suis également professeur d’histoire-géographie dans un lycée. Transmettre, expliquer, contextualiser, tout cela fait donc partie de ma pratique d’enseignant, qui ne se recoupe que très rarement avec ma recherche. Il est bon de savoir cloisonner les différentes activités. Mais parfois des « ponts » peuvent se mettre en place. Lorsque cela est le cas, j’hésite parfois de prime abord à laisser les deux domaines se superposer. Pourtant, je souhaite évoquer ici une telle expérience.

Jaurès à l’école

Le programme d’histoire de Première, pour la filière STMG, commence par une partie intitulée «  La France en République, 1880-1945 ». Il s’agit de montrer les caractéristiques de ce régime politique, d’expliquer en quoi il s’agit d’une construction historique, de comprendre son fonctionnement et ses insuffisances, sans entrer dans une lecture trop chronologique de la vie politique de cette période. Quelques moments phares sont privilégiés comme par exemple  l’adoption des premières lois sociales, la loi de 1905, ou encore l’Affaire Dreyfus. C’est pourquoi, j’ai choisi dans mon cours de définir la nature de ce régime à partir de plusieurs documents, dont un texte de Jaurès, le discours à la jeunesse de 1903, qu’il a prononcé à Albi devant des lycéens. L’extrait choisi commence par ces mots «  Dans notre France moderne, qu’est-ce donc que la République ? C’est un grand acte de confiance. » Puis, Jaurès explique le fonctionnement théorique de ce régime et l’importance de la Révolution française dans la construction du régime. C’est donc un document parfaitement adapté à la problématique générale du programme, bien qu’il soit sans doute difficile dans un premier temps à comprendre. Mais cela doit rassurer tous les « déclinologues » et  les nostalgiques de l’école puisqu’au moins cela prouve que je ne brade pas trop mon enseignement ! Je vous rassure tout de suite : j’utilise également Twitter en classe, donc je crois que pour la confrérie des nostalgiques de l’éducation à la « grand-papa », je suis perdu quoi qu’il en soit pour la cause…

Comme ce sont les premiers cours, il faut créer des automatismes avec l’ensemble des élèves, cela peut prendre du temps, ce qui entraîne bien souvent le dépassement du nombre d’heures normalement allouées à tel ou tel chapitre. Donc, nous avons commencé à expliquer le texte. Après avoir lu le nom de l’auteur, question « Bon, Jaurès, cela dit quelque chose à l’un d’entre vous ? » Et là, ben rien, aucune réponse, silence, non Jaurès, connais pas.

Alors est-ce grave ? Je vois déjà des admirateurs nostalgiques de l’école sentant bon la naphtaline se réjouir de cette baisse irrémédiable du niveau, du manque de connaissances de mes élèves, de la nullité de leur savoir historique (sans qu’ils sachent quels sont les programmes d’histoire d’ailleurs). Allez, je serais même tenté d’ajouter que « de mon temps (toutes les critiques des nostalgiques de l’école commencent ainsi….) c’était quand même mieux » : je me rappelle avoir répondu « Jaurès ! » à une question en 4ème sur mon personnage historique préféré ; et là, rien, Jaurès terra incognita.

Évidemment, la position ici de l’enseignant peut entrer « en conflit » avec la position du chercheur : j’ai passé plusieurs mois en compagnie de Jaurès afin de rédiger toutes les semaines des notes sur les aspects de son œuvre. J’ai lu beaucoup, écrit, expliqué, répondu à des questions, à tel point que de nombreux aspects de sa vie me sont devenus très familiers. Je continue d’ailleurs de faire tout ça. Et, puis il y a eut le centenaire de son assassinat, le discours des plus hautes autorités de l’État, les émissions de radio ou de télévision, les articles, la presse parfois, même aussi les polémiques et aussi bien souvent la question : « Qu’aurait fait Jaurès ? » à propos de tout et n’importe quoi. Beaucoup de personnes semblent avoir plein de choses à dire sur Jaurès, mais là, le matin où nous commencions à étudier le Discours à la jeunesse, aucun des élèves ne savait qui était Jaurès. Aucun ? Là aussi il faut être modeste, peut-être qu’un élève silencieux avait des choses à dire, il faut bien avouer qu’on n’a pas forcément toujours envie de répondre aux questions du prof ! Du coup comment réagir ? Il n’est pas rare que j’entende certains de mes collègues s’emporter contre les lacunes des élèves, s’affoler à propos du niveau qui baisse, se moquer aussi des erreurs. J’aurais pu faire pareil mais non.

Donc, au risque d’effrayer la confrérie des « c’était mieux avant » (mais je me rassure : cette confrérie ne lit pas de billets sur un carnet de recherche en ligne sur Internet), je trouve cela assez banal, que mes élèves ne sachent pour le moment rien ou pas grand chose sur Jaurès. Le plus essentiel, me semble-t-il, est qu’on arrive ensemble à construire un savoir utile et en lien avec le programme à son sujet. On va donc continuer de travailler sur son rôle, cela tombe bien, on peut l’utiliser également pour l’affaire Dreyfus, le début de la guerre de 1914 ou l’étude du monde des ouvriers, autant de points que l’on doit aborder cette année en Première. Peu à peu un savoir se construira, je suis même sûr que sur certains points on abordera des aspects particulièrement complexes. Je suis certain aussi d’apprendre moi-même beaucoup de cette expérience.

Je n’ai donc aucun problème à essayer de mener de front deux activités sur un même sujet, mais selon des angles totalement différents ( à part bien sûr la gestion du temps). On peut aussi sur ce point suivre l’exemple de Jaurès : il souhaitait lui aussi transmettre, réussir à faire comprendre au plus grand nombre les idées qu’il défendait, dépasser la barrière du langage ou de l’écrit. Une telle position est difficile à tenir, il faut trouver le bon chemin entre explications et simplifications, sans jamais choisir la facilité et en faisant des efforts pour être le mieux compris possible. C’est pourquoi il me semble important de sortir parfois de sa recherche pour essayer de transmettre, pour enseigner ça ou autre chose, parfois avec facilité, souvent aussi avec difficulté. Se tromper, ne pas savoir, mais continuer à avancer.


[1] Jean Jaurès, « Par la réforme sociale », Le Cri du Peuple, Brest, 7 novembre 1909.

Une expérience d’éducation ouvrière avant 1914 : les pupilles de la maison du peuple de Brest

La récente généralisation de la réforme des rythmes scolaires a reposé la question des occupations des plus jeunes dans les temps d’activités périscolaires, ainsi que le contenu de ces activités. Ce problème n’est sans doute pas nouveau et a préoccupé de longue date les partisans de l’éducation populaire. Avant 1914, le syndicaliste Victor Pengam met sur pied une expérience éducative concernant plus d’une centaine d’enfants de 4 à 15 ans, « Les pupilles de la maison du peuple ». C’est en 1912 que le militant libertaire décide de créer de toute pièce cette structure éducative destinée aux enfants des ouvriers. On peut suivre l’évolution de cette expérience dans les colonnes du journal de la CGT, Le Finistère syndicaliste.

Extrait du Finistère syndicaliste, mars 1914
Extrait du Finistère syndicaliste, mars 1914

Quelles sont donc les activités proposées ?

« – 1°   Apprendre à chanter, déclamer, réciter.

-2° Remplacer les chansons de rues- que l’enfant s’assimile si rapidement au détriment de son éducation rationnelle- par des chansons, récits, monologues suivant l’âge.

-3° Apprendre à exprimer soi-même sur un cahier spécial les pensées qu’on a de tel ou tel sujet.

-4° Entendre des causeries éducatives et distractives sur divers sujets et apprendre à discuter les idées émises.

– 5° Gymnastique individuelle et d’ensemble selon une méthode rationnelle excluant tout moyen violent. [1]»

A ce programme s’ajoutent la pratique de la musique, l’apprentissage du théâtre ou encore la proposition de séances cinématographiques. Il y a régulièrement des spectacles devant les parents et les militants ouvriers. C’est Victor Pengam qui s’occupe de la mise en place de ces différentes activités et c’est également lui qui est le principal éducateur des jeunes enfants. Il précise les raisons de son action :

« Je ne reconnais pas de plus beau, de plus doux devoir, pour le militant éducateur, que celui d’aider au relèvement de l’enfance, toujours innocente et bonne , quels que soient les dehors qu’elle nous présente […] La panacée révolutionnaire, camarades qui en petits comités dissertez à l’infini, individualistes qui arrêtez le savoir humain aux limites de votre « moi », la panacée, elle est toute entière là, dans cette saine jeunesse, aux cerveaux neufs, à l’esprit impartial.»

Il s’agit pour ce militant anarchiste de jeter les bases d’une éducation émancipatrice qui permettra ensuite aux enfants devenus jeunes adultes de participer aux luttes sociales et ouvrières. Les méthodes sont basées sur une réelle égalité entre tous les pupilles et sur la volonté des enfants ; les pratiques éducatives coercitives ne sont pas tolérées et les parents peuvent assister aux «cours» qui sont dispensés à la maison du peuple.

L’ensemble de cette structure est de plus en plus organisée, on passe l’année suivante à deux niveaux, l’un réservé aux enfants les plus âgés. Un conseil d’administration coordonne le programme et Pengam abandonne peu à peu l’action syndicale pour se consacrer entièrement à cette expérience éducative qui reçoit un écho favorable dans l’ensemble de la presse socialiste et ouvrière. Le déclenchement de la Première Guerre mondiale met fin à cette expérience, Pengam étant mobilisé. Mais de retour quelques mois plus tard, il continue, tout en étant gravement malade, à faire des conférences éducatives jusqu’à sa mort en 1920. Plus tard, un collège du travail est créé à Brest, sous l’égide des époux Lefranc de la CGT. Un des pédagogues les plus actifs dans ce collège ouvrier est Jean Gosset, philosophe et enseignant au lycée de Brest pendant quelques années. Il écrit en juin 1938 dans la revue Esprit un article relatant cette autre expérience éducative. Gosset devient résistant durant la guerre et meurt en 1944. On trouve de très nombreuses indications sur Jean Gosset sur ce site qui lui est dédié.

C’est la rentrée des classes, et il me semblait important de rendre hommage à ces militants éducateurs, Victor Pengam et Jean Gosset, mais aussi à tous les autres, d’hier et d’ aujourd’hui.


[1] Victor Pengam, « Les pupilles de la maison du peuple », Le Finistère syndicaliste, janvier 1913. Les autres citations proviennent du même article.

Un drôle de socialiste ? Marcel Ruedel, directeur des Annales coloniales

extrait de l'Eveil breton, 7 mai 1924.
extrait de l’Eveil breton, 7 mai 1924.

Le prochain billet devait traiter des travaux de l’historien Norman Ingram sur le pacifisme et la Ligue des droits de l’homme dans l’entre-deux-guerres. Ce sera pour plus tard, car j’ai finalement choisi de traiter maintenant d’un autre sujet. Lorsque que l’on cherche des informations sur l’histoire locale de la ligue des droits de l’homme, les comptes rendus des congrès annuels disponibles en ligne sur le site Gallica sont très précieux. Plusieurs socialistes bretons interviennent dans les débats dans l’entre-deux-guerres : C’est  le cas d’Olivier Kerjean, journaliste de Brest, ou de François Bosser, institutrice à Riec-sur-Belon et ardente militante de l’innocence de Guillaume Seznec. Auguste Damalix, également instituteur, est, quant à lui, membre du comité central de la LDH. En 1933, c’est le socialiste rennais Albert Aubry qui intervient à la tribune. Aubry est un militant socialiste dès avant la Première Guerre mondiale. Instituteur, il est mobilisé en temps d’officier en 1914 et reçoit plusieurs décorations pour sa bravoure aux combats. Élu député d’Ille-et-Vilaine en 1919, il joue un grand rôle à l’assemblée dans les débats sur l’adoption d’un statut pour les anciens combattants et les mutilés, lui-même avait perdu un œil à la guerre. C’est le responsable de la petite fédération socialiste du département, mais après sa défaite aux législatives de 1924, il souhaite exercer sa profession d’enseignant en Indochine. Son séjour dans ces terres coloniales françaises fut mouvementé : président de l’union des fonctionnaires, il a dû faire face à l’hostilité du gouverneur général et de l’administration coloniale qui le voient comme un dangereux agitateur. Plusieurs sanctions tombent, jusqu’à ce que finalement il soit obligé de regagner la France. Son intervention au congrès de la Ligue de 1933 relate son expérience en Indochine. En 1936, il se présente à nouveau aux législatives, mais échoue encore, tout en étant un des responsables de la fédération socialiste d’Ille-et-Vilaine. Après la défaite française de 1940, il est rapidement résistant, membre du réseau CND Castille et de Libération-Nord. C’est donc un acteur essentiel du socialiste breton durant cette période, et il est bien sûr présent dans le travail de recherche que je mène. J’ai passé de longs moments ces jours-ci à tenter de reconstituer son parcours en Indochine, avec en particulier l’aide de son dossier d’instituteur de l’inspection académique de Rennes qui relate son séjour difficile à Saigon. Mais ce n’est pas de cela que je veux parler ici.

À part les journaux socialistes, personne ne prend la défense d’Albert Aubry, qui est ce que l’administration appelle une « forte tête ». C’est pourquoi je fus dans un premier temps étonné de trouver dans les colonnes des Annales coloniales un article le défendant :

« Aubry, ancien député, professeur au lycée de Chasseloup-Laubat à Saigon, Aubry est un glorieux mutilé de la guerre. Il a sans compter versé son sang sur les champs de bataille, pour la France […] Il semble qu’un tel porte-parole devait tout au moins être écouté avec attention par M. le Gouverneur de Cochinchine.[1] »

Lors de la dernière entrevue avec l’administration coloniale, Aubry s’est fait en effet expulsé du bureau du gouverneur qui hurlait « foutez-moi le camp » ! L’auteur de l’article des Annales coloniales, Georges Nouelle, est un parlementaire, vice-président de la commission des colonies. Comme Aubry, il était également membre de la Sfio. Mais ce qui m’intéresse ici, c’est davantage encore la personnalité du directeur de cette publication, Marcel Ruedel. Il a créé cette revue coloniale en 1900, et il en est le directeur jusqu’à sa mort en 1933. Mais il est surtout  membre de la section socialiste d’Étables, petite commune côtière des Cotes-du-Nord. On comprend donc pourquoi il défend le cas d’Albert Aubry, ancien député socialiste breton. J’ai découvert qu’il publie également dans sa revue des articles d’un autre député socialiste de la région, Émile Goude. Ainsi, le député brestois relate avec précision son attachement aux colonies, en particulier en Afrique, et évoque ses nombreux séjours dans les colonies, ce qui fournit une documentation indispensable sur cet aspect de sa vie.

Marcel Ruedel, en tant que militant socialiste en Bretagne, a laissé peu de traces. Il n’apparaît pas, ou très peu, dans les études historiques traitant de ce sujet ; il n’a pas non plus de notice biographique dans le Maitron. Pourtant, il se présente sur la liste socialiste aux législatives de 1924 dans le département des Côtes-du-Nord, et l’hebdomadaire de la fédération, l’Éveil Breton, donne de précieux renseignements à son sujet.

Né à Paris en 1879 dans une famille originaire de Bretagne, il fait ses études au lycée Henri IV, puis à la Sorbonne où il est un des élèves de Lavisse. Après ses études, il se passionne pour la géographie, fait un séjour en Tunisie, puis à son retour collabore à plusieurs journaux. Il fonde en 1900 Les Annales coloniales, et à partir de 1904, il travaille à l’Assemblée nationale, ce qui lui permet d’avoir de nombreux liens avec des députés de tous les bords politiques qui écrivent ensuite dans sa revue. Durant la guerre, il est directeur du cabinet de Victor Augagneur, le ministre de la marine. Cette dernière expérience est à peine mentionnée dans la biographie du candidat socialiste de 1924. En effet, à cette période, Marcel Ruedel n’est pas encore adhérent de la Sfio :

« J’ai été poussé au socialisme par une évolution naturelle de ma raison […] d’ailleurs faut-il rappeler qu’il y a dans le parti socialiste, l’exemple de la plus belle et de la plus noble figure qui est venue au socialisme après avoir fait un stade dans les partis républicains du centre, Jean Jaurès qui a payé de sa vie son amour pour la France et son dévouement au socialisme. [2]»

C’est durant la Première Guerre mondiale que son adhésion au socialisme a lieu : après avoir été directeur de cabinet du ministre de la marine, il est mobilisé en 1915 au 23e régiment colonial, mais quelques mois plus tard il est réformé pour raisons de santé, et il précise :

« Socialiste et pacifiste pendant la guerre, fidèle aux traditions de nos grands ancêtres de la Révolution [3]»

Dans la fédération socialiste des Côtes-du –Nord, il apparaît comme un modéré, partisan de l’alliance avec les radicaux. Aux élections de 1924, aucun socialiste n’est élu. La fédération de ce département est peu développée, mais malgré son profil atypique, Ruedel continue de militer. Il est présent dans chaque congrès départemental, et il est à plusieurs reprises désigné comme délégué aux congrès nationaux de la Sfio. Sa personnalité, son statut de directeur des Annales coloniales en fait assurément un militant socialiste à part. Dans la présentation de chaque candidat de la liste de 1924, on insiste beaucoup sur la participation aux combats de 14-18. En ce qui concerne Ruedel, il se démarque à nouveau et il doit se justifier. Son nom est associé à une affaire de trahison et de corruption, l’affaire Lenoir-Desouches-Humbert. Ces trois personnes sont accusées durant la guerre d’avoir utilisé des fonds allemands pour acheter un journal afin de faire de la propagande pacifiste. L’affaire est jugée en 1919, et Ruedel est entendu comme témoin car il est très lié à ce groupe mêlant publicistes, hommes politiques et espions à la solde de l’Allemagne. Ces personnes sont elles-mêmes en lien avec Paul Bolo, dit Bolo-Pacha, à qui on reproche également d’avoir touché de grosses sommes d’argent pour aider les Allemands. Certains des inculpés sont reconnus coupables et condamnés à mort et le rôle de Marcel Ruedel est resté obscur. Le quotidien Ouest-Éclair lors de la campagne électorale ressort cette affaire afin de décrédibiliser Marcel Ruedel, mais celui-ci se défend dans les colonnes du journal de la fédération socialiste.

Après 1929, son nom n’apparaît plus dans les congrès socialistes du département, mais il faut mentionner que la fédération a beaucoup de mal à exister durant ces années, et que ce n’est qu’à partir du milieu des années 1930 qu’elle arrive réellement à se développer. Marcel Ruedel meurt en janvier 1933, son journal lui rendant hommage le 30 janvier 1933.


[1] « Les fonctionnaires en Indochine », Les Annales coloniales, 2 juin 1930.

[2] Marcel Ruedel, L’Éveil Breton, 7 mai 1924.

[3] Op.cit.

Asher Sternlicht, militant de la Ligue Internationale des combattants de la paix à Brest

Inlassablement dans ce cas de figure, je pense à cette phrase de Paco Ignacio Taibo II :

« Si je cherche dans des archives, dans des vieux papiers et des microfilms, le nom apparaît ça et là. Parfois assez pour tisser un bout d’histoire, mais jamais suffisamment pour que l’histoire soit finie. [1]»

Asher Sternlicht, c’est exactement ça : le nom apparaît parfois dans les archives, mais jamais assez pour que l’histoire soit finie. Il est dans les années 1930, le trésorier de la section brestoise de la Ligue Internationale des Combattants de la Paix. Ce groupe fondé par Victor Méric se développe dans toute la France à partir de 1931, pour avoir au milieu de la décennie près de 10 000 adhérents. On connaît bien l’histoire de la LICP grâce aux travaux de Nicolas Offenstadt . Une section brestoise existe avec une vingtaine de membres ; y cohabitent militants libertaires et militants socialistes. L’action locale de la LICP est régulièrement mentionnée dans la presse de la Sfio, et plusieurs responsables de la section brestoise sont également des membres actifs de la ligue. On peut ainsi reconstituer son action durant ces années. En raison de son action pacifiste et antimilitariste, cette organisation est surveillée par les autorités policières, ce qui permet aujourd’hui, en consultant les archives, de mieux connaître les contours de l’action de la section brestoise. D’autres sources, comme les très riches archives de Jeanne Humbert, une des militantes qui fait des tournées dans toute la France pour la LICP, permettent également de connaître les actions pacifistes menées localement. Asher Sternlicht est un des adhérents de la LICP brestoise, c’est même le trésorier de la section. Il est né à Lubaczow (Pologne) le 24 décembre 1880. Il a vécu à Berlin durant plusieurs années, puis il s’est installé à Brest. Je ne connais pas la date de son installation, peut-être est-il arrivé dans le port breton après la prise du pouvoir par Hitler en 1933. Une fois à Brest, il créé une entreprise, c’est un « entrepreneur zingueur » selon un des rapports de police le concernant. Il a une fille, mais les rapports que j’ai pu lire ne disent pas grand chose d’autre à propos de sa vie privée. Son entreprise prospère cependant car on trouve dans la presse locale de nombreuses annonces dans les années 1930 pour l’embauche de nouveaux ouvriers ou apprentis. Surtout, du fait de son action à la LICP, il est vu tantôt comme « un anarchiste polonais », tantôt comme un « antimilitariste ». Plusieurs autres étrangers  établis à Brest ont des liens avec le mouvement ouvrier à cette période. Mais Asher ne semble pas faire l’objet d’une surveillance importante.

S’il est militant de la LICP, et perçu par les autorités comme un anarchiste, on trouve cependant son nom dans une souscription faite par la section socialiste de Brest en 1933, souscription en faveur « Grandes batailles socialistes et républicaines » que le secrétaire de la section Joseph Le Meur transmet à Paris. A priori, les noms qui apparaissent sur cette liste (publié par le Populaire) ne concernent que des adhérents de la SFIO, donc il est difficile d’en savoir davantage pour le moment. La souscription est publiée le  10 avril 1933, ce qui signifie que Sternlicht est à Brest à ce moment. On le retrouve également au moment des émeutes d’août 1935 dans un rôle bien particulier. Un Allemand, ouvrier de chantier a été arrêté lors des manifestations, on l’accuse d’avoir été en possession d’une arme et d’être un de ceux qui a participé aux violences. Lors de son procès quelques jours après les événements, il est totalement disculpé. Asher a servi d’interprète et son nom se retrouve donc dans les comptes rendus de la presse et dans les rapports de police concernant les suites des émeutes du mois d’août.

Pour le moment, je n’en sais pas plus, c’est pour cette raison que la citation de Taibo II mentionnée au début du billet me semble particulièrement bien adaptée à son cas. La seule autre information que l’on connait sur Asher Sternlicht est qu’il est juif. On retrouve dans les archives, après les mesures antisémites prises par le gouvernement de Vichy, plusieurs listes des familles juives de Brest, avec leur nationalité et les métiers exercés. Le remarquable livre collectif dirigé par Claire Zalc, Tal Bruttmann, Ivan Ermakoff et Nicolas Mariot, Pour une microhistoire de la Shoah[2], fournit toutes les indications nécessaires, et un cadre d’analyse, pour poursuivre l’étude de l’histoire d’Asher Sternlicht et de sa famille après 1940. Il faudra trouver du temps pour pouvoir retracer cette histoire. Ce soir, j’ai juste consulté en ligne The Central Database of Shoah Victim’s Names du centre international de Yad Vashem. On trouve près de 200 noms dont l’orthographe s’apparente à « Sternlicht ». Il n’y a pas d’Asher né en 1880. Par contre, on trouve trace de Herta Sternlicht, née à Berlin en 1910. On précise qu’elle vivait à Brest avant la guerre. C’est la fille d’Asher. Elle est arrêtée le 18 juillet 1942 à Nantes et elle est déportée en Pologne. Elle meurt le 25 juillet 1942 à Auschwitz.

« Jamais suffisamment pour que l’histoire soit finie »…


[1] Paco Ignacio Taibo II, De Passage, éditions Métaillé, Paris, 1997.

[2] Claire Zalc, Tal Bruttmann, Ivan Ermakoff et Nicolas Mariot, Pour une microhistoire de la Shoah, Seuil, Paris, coll. «  Le genre humain », 2012

« Préférer les mitrailleuses aux bornes-fontaines » : une militante socialiste contre Munich

La Sfio est très divisée au moment de la conférence de Munich et dans les mois qui suivent. De nombreux socialistes sont en faveur de la préservation de la paix, alors que d’autres souhaitent une politique de fermeté contre les dictateurs européens, et en particulier contre Hitler. Cette division entraîne une tension de plus en plus grande entre « munichois » et « bellicistes » au sein du parti socialiste. Mais cette opposition se retrouve dans toutes les organisations amies de la Sfio qui militent en faveur de la paix. L’un de ces groupes, constitué au moment de Munich, est la Ligue des femmes pour la paix « Septembre 1938 » dont la secrétaire dans le Finistère est Josette Cornec. Des militantes socialistes adhérent à cette organisation, mais ses buts et son existence même est violemment mise en cause par d’autres. C’est ce que fait l’animatrice du groupe des femmes au sein de la fédération du Finistère. Il s’agit de Marie-Louise Gounot, ou Gounod, une institutrice qui écrit régulièrement dans l’hebdomadaire socialiste. Grâce à son action, les adhérentes sont plus nombreuses dans la fédération socialiste et son rôle est salué lors du congrès national de 1939. Elle avait déjà fait une intervention remarquée au congrès extraordinaire du parti à la fin de l’année 1938, concernant la question laïque. Mais on ne trouve pas beaucoup de renseignements sur cette femme : fait rare, elle n’a pas de notice dans le Maitron, je n’ai pas non plus trouvé de données complémentaires à son propos dans l’ensemble de la bibliographie que j’ai pu consultée jusqu’à présent. Il reste ses articles publiés dans le Breton socialiste ; l’un d’entre eux est particulièrement dur, et intéressant, contre les femmes pacifistes. Selon elle, il ne faut surtout pas que des socialistes militent dans cette ligue contre la paix, car son action ne peut être qu’une politique des bons sentiments sans aucune réelle efficacité politique. Que feraient selon-t-elle les femmes en cas de mobilisation et de déclenchement de la guerre ?

« En pleurant, elles accompagneront les hommes à la gare et au retour elles passeront chez l’épicier faire une petite provision de sucre et de café… [1]»

Ce type de groupe, dirigé par quelques femmes déconnectées de la réalité, n’a pour conséquence que de diluer l’action nécessaire des femmes dans la sphère politique. Pour Gounot, la seule voie possible est de consolider l’action féminine à l’intérieur de la Sfio. Elle écrit ainsi :

« En avant donc pour la Paix qui ne peut nous venir que du Socialisme et non d’un rassemblement basé sur le sentiment »

Pour défendre la paix, il faut donc selon ML Gounot adhérer tout d’abord au socialisme. Et par cette adhésion à la Sfio, les militantes pourront comprendre comment et pourquoi il faut lutter contre la guerre. Surtout pour l’institutrice militante, une politique de fermeté face au fascisme s’imposera d’elle-même. Elle écrit, prenant le contrepied de tous les « bons sentiments » pacifiste :

« Quand un roquet lui aboie aux talons que fait le bull-dog ? Il se détourne et lui montre les crocs…Hitler et Mussolini auraient le verbe moins haut s’ils sentaient une force qui leur résiste. Et bien, prenons l’attitude du bull-dog…Que cela s’appelle préférer les mitrailleuses aux bornes-fontaines ou autrement, mettons-nous en face des réalités, et faisons la part du feu. »

J’essaye de retrouver des traces sur cette institutrice socialiste. Sa vigueur et ses paroles fortes étaient saluées régulièrement par les leaders socialistes du département. Son intervention en faveur de la laïcité avait également eu  un écho national. Mais malheureusement, je ne sais pas encore grand chose sur elle. Elle semble devoir rejoindre les rangs de militantes et de militants obscurs condamnés à rester dans l’ombre. J’ai toutefois du mal à m’y résoudre, sans doute parce que ses écrits dénotent une opinion déterminée quant à la question de l’attitude à adopter face à l’Allemagne nazie. Aujourd’hui, j’ai pourtant trouvé un élément nouveau : dans le Populaire, le quotidien de la Sfio (un grand merci à Gallica qui permet des recherches par nom), en date du 26 décembre 1938, on trouve un rapide compte rendu de son intervention au congrès nationale, mais surtout à la Une, parmi d’autres photographies, on trouve son portrait, avec comme seule légende « Marie Louise Gounod » Peut-être un signe qu’il faut continuer à chercher ses traces ?

Portrait de ML Gounot, Le Populaire, 26 décembre 1938
Portrait de ML Gounot, Le Populaire, 26 décembre 1938

[1] Marie-Louise Gounot, « Sur Septembre 38 », Le Breton socialiste, 11 février 1939. Cet article fait partie d’une débat dans les colonnes du journal entre militantes : une autre socialiste, Françoise Bosser, par ailleurs grande figure de la LDH en tant que soutien de Seznec, avait incité les femmes à adhérer à cette ligue. Les autres citations proviennent du même article.