La tentation de l'émeute: théâtre laïque et réaction cléricale (novembre 1934)

Ouest-éclair, 1er décembre 1934

 La mobilisation actuelle des catholiques traditionalistes et intégristes contre la représentation de la pièce de théâtre « Sur le concept du visage du fils de Dieu » de Romeo Castellucci m’a replongé dans un épisode que j’étudie pour mon travail de thèse. Si je laisse à d’autres le compte-rendu des faits et leur interprétation[1], je ne peux en effet que constater à nouveau une certaine concordance des temps. Aujourd’hui, ces intégristes et traditionnalistes catholiques tentent d’interrompre les représentations d’une pièce de théâtre, manifestent bruyamment chaque soir et expriment verbalement et physiquement une violence qui nécessite une présence policière renforcée. Par cette mobilisation, ils prétendent chercher la reconnaissance publique de la douleur provoquée par les paroles proclamées : il s’agit pour eux d’une offense morale causée par le blasphème que représenterait l’ensemble de la pièce. Si de telles actions ne sont pas nouvelles et sont de plus présentes dans l’espace public contemporain[2], en novembre 1934 dans le Finistère, des actes similaires se sont déroulés et ont entraîné la réaction des milieux partisans laïque et socialiste.

                « Du bruit dans Landerneau » : les coulisses de l’émeute du 29 novembre 1934

                Le 29 novembre 1934, la troupe de Jules Sédillot, effectuant une tournée pour le compte du Comité de défense laïque du Finistère, doit jouer deux pièces dans la nouvelle salle du Family que la municipalité socialiste vient tout juste d’inaugurer. C’est tout d’abord la pièce « Mon royaume n’est pas de ce monde » d’André Lorulot qui doit être jouée, puis « La Terre des prêtres » du Breton Yves Le Febvre. Les deux œuvres sont ouvertement anticléricales, et remettent en cause pour la première les fondements même du dogme et pour la seconde la morale des prêtres. Le soir de la première représentation, la salle est envahie par une foule violente. Les autorités affirment par la suite qu’il a eu près de 3000 manifestants hostiles à la tenue du spectacle. Qui sont les manifestants ? « La mobilisation des troupes est parfaite(…) ce sont les «  jeunesses catholiques » qui sont à la base, et à leur tête, elles ont dans chaque commune où existent des sections, le ou les vicaires et quelquefois le recteur. Elles n’ont aucun frais à débourser »[3]. Mais parmi eux, on trouve aussi des membres des ligues d’extrême droite et des conseillers municipaux de l’opposition au maire socialiste de Landerneau, Jean-Louis Rolland. Il est d’ailleurs pris à partie physiquement et il fait appel à la garde mobile pour tenter de faire restaurer le calme. Mais les affrontements se poursuivent entre forces de l’ordre et catholiques d’un côté  et entre militants de gauche et catholiques de l’autre côté.

                L’affaire est évoquée à la chambre des députés par Hyppolite Masson, élu Sfio du département et dans la presse nationale, comme le journal La Croix, on s’insurge souvent contre les violences faites contre les militants catholiques.

                A gauche : lutte contre les «  cléricaux fascistes »

                L’ordre public étant mis en péril, le préfet décide de suspendre la tournée de la troupe, mais à gauche on cherche rapidement les ripostes. C’est avant tout le Comité de défense laïque qui réagit. Il rassemble tous les partisans de la laïcité, hormis les communistes, et dans le département, cette organisation regroupe près de 10 000 personnes, proches de la Sfio, des radicaux-socialistes ou des libertaires. Véritable structure fondamentale dans la gauche bretonne, ce comité devient d’ailleurs très rapidement le lieu de gestation du Front populaire naissant. Mais ce sont aussi les soutiens de la République qui réagissent et s’estiment menacer par ceux que l’on appelle de plus en plus « les cléricaux fascistes ».

                C’est que cet événement pour les militants de gauche du département représente leur « six février », l’acte par lequel l’extrême droite montre sa volonté de prise du pouvoir par la force. Et pour eux, les militants catholiques sont clairement perçus comme des fascistes[4]. C’est donc tout d’abord un traumatisme et une prise de conscience du danger factieux puis la volonté affirmée de riposter à la mesure de l’assaut.

                La tournée est donc maintenue, tout en respectant les consignes officielles, à savoir que les lieux de représentation sont modifiés afin d’assurer le bon déroulement des spectacles. Mais surtout le Comité de défense laïque et la Sfio mettent en place des groupes d’auto-défense et des comités antifascistes. C’est surtout ce dernier aspect qui m’intéresse ici dans le cadre de ma recherche sur le rapport à la violence entretenu par les militants socialistes.

                Les coulisses de cette émeute : quelles significations ?

                La première chose qu’il est important de retenir ici est l’utilisation du théâtre comme instrument de propagande pour la gauche. En effet, la tournée est scrupuleusement organisée et implique de nombreux participants, des militants mais aussi des mairies de gauche. Or, il me semble que c’est un champ de recherches novateur que l’étude du théâtre socialiste. On peut disposer de la thèse récente de Marjorie Gaudemer sur « le théâtre de propagande socialiste en France, 1880-1914 »(2009)[5], des travaux de Pascal Ory[6] ou encore dans le cas brestois de l’article récent de Pierre Le Goïc[7]. Mais l’étude des tournées de propagande laïque entre 1918 et 1940, où les membres de la Sfio jouent un grand rôle, reste à faire. On soulignera juste pour le moment qu’à la suite des troubles de la fin de l’année 1934, le Comité de défense laïque reçoit un millier de nouvelles adhésions.

                Le deuxième point est plutôt d’ordre méthodologique. En effet, pour comprendre au mieux l’histoire des militants socialistes dans cette période, il faut d’une part prendre en compte toutes dimensions du « milieu partisan »[8], mais d’autre part, il me semble nécessaire d’avoir une bonne connaissance de l’ « autre », de l’adversaire politique. C’est pourquoi l’étude des droites en Bretagne m’est utile, puisque leurs pratiques et leurs idées ont pour effet de modifier l’identité militante socialiste. Comme le souligne Michel Lagrée, on assiste dans ces années Trente en Bretagne à « un climat de guerre idéologique »[9] et donc pour en connaître les données, il faut pouvoir étudier les deux groupes en présence.

                Enfin, le dernier élément essentiel ici découle du précédent. C’est en effet à cause de la mobilisation cléricale qui a cherché à interdire par la force les représentations théâtrales que les militants de gauche vont s’organiser de façon différente. Sous couvert d’ « antifascisme », c’est toute une évolution théorique et dans les pratiques qui se met en place. Qu’en est-il en effet de ces groupes d’auto-défense ? Comment la Sfio et les organisations associées mettent-elles en place de telles organisations, dont le but est avant tout de maintenir la liberté de parole, y compris en utilisant la violence ? C’est un sujet auquel je vais consacrer plusieurs heures de travail à venir. D’autres thématiques importantes voient également le jour : en effet, si ici j’associe sans nuance les militants socialistes à la laïcité, à l’anticléricalisme et à l’hostilité à l’encontre du christianisme, il ne faut pas oublier que quelques militants tentent de concilier militantisme à la Sfio et pratique religieuse en Bretagne. Je reviendrai également dans un prochain billet.

                Toujours est-il, et c’est déjà un premier élément de réponse, que les pièces de théâtre sont par la suite  fin 1934 et début 1935 jouées dans de nombreuses villes bretonnes, ce qui montre que la liberté de parole a été maintenue. On peut espérer, revenant à notre actualité, que les représentations prévues dans les mois à venir de la pièce de Castelluci puissent elles aussi avoir lieu sans heurt et en respectant la liberté de parole et de conscience.

Et quelles avancées temporaires dans mon travail ?

                En dehors de cet aspect, plusieurs autres points m’ont occupé ces temps derniers. Tout d’abord j’ai eu l’occasion dans le cadre de la formation « outils informatiques pour les historiens » de l’Ehess organisée par E.Ruiz et F.Heimburger, de revenir un an après l’ouverture de ce carnet de recherches sur l’utilisation que je peux en faire dans le cadre de mon travail de thèse. Vous pouvez lire le compte rendu d’ensemble de la formation ainsi que celui d’un autre participant, F.Clavert. Je reviendrai très prochainement sur mon intervention dans ce cadre dans un autre billet. Par ailleurs, je poursuis mon travail de classement des archives consultées, en repérant ce qu’il me reste encore à explorer. J’ai aussi rencontré  le petit-fils d’un dirigeant brestois de la LDH qui m’a permis de consulté ses archives et je poursuis en conséquence l’étude sur les membres de la LDH, sur la question des refugiés politiques venus en Bretagne et sur l’atittude de la Sfio sur cette question. Où se situe la violence dans ce dernier point ? Tout simplement lorsqu’on parle de réfugiés politiques à la fin des années Trente, on évoque avant tout le sort des juifs et je m’intéresse aux réactions des socialistes vis-à-vis de l’antisémitisme dont ils sont victimes. Derrière l’antisémitisme, tout comme derrière le fondamentalisme religieux, se cache, très mal souvent, la violence symbolique et réelle.


[1] Voir sur ce point l’excellent site Droite(s) extrême(s) qui relate de façon très régulière le déroulement des faits. On y trouve de très bonnes mises au point sur la mouvance d’extrême droite ultra-catholique qui s’oppose actuellement à la tenue de la pièce de théâtre. On pourra compléter par la lecture d’un très bon article de Jean-Marie Guillebaud paru dans l’hebdomadaire La Vie et qui reflète l’opinion de la majorité catholique, bien éloignée de cet intégrisme.

[2] On peut lire sur un fait similaire l’excellent article de Nadia Marzouki : « Offense morale contre liberté religieuse, la controverse de Ground Zero » Revue Française de Sciences Politiques, octobre 2011/5, vol.61. Cette recherche m’a beaucoup apporté pour la conceptualisation de mon travail  qui n’est ici ébauché.

[3] Archives départementales du Finistère, rapport du préfet au ministère de l’intérieur, 24 décembre 1934.

[4] Il ne s’agit pas ici pour moi de revenir sur le débat historiographique à propos de la nature fasciste ou non des mouvements de la droite extrême en France dans les années Trente. Je constate seulement que pour les militants de gauche, ce sont évidemment des fascistes qui ont agi et qu’ils sont soutenus par les militants catholiques et c’est sur ce constat que j’établis pour le moment mon propos. On pourra lire avec profit sur la question l’excellent travail de Gilles Vergnon, L’antifascisme en France, de Mussolini à Le Pen, PUR, 2009.

[5] Sur les travaux de M.Gaudemer, on peut voir la présentation de ses publications, ainsi que son blog  teatropoli /théâtre militant.

[6] P.Ory, La Belle Illusion, culture et politique sous le signe du Front populaire, 1935-1938, Plon, 1994

[7] P.Le Goïc, « les revues théâtrales locales en France, 1855-1930, s’identifier en riant ? », Histoire Urbaine, n° 31, août 2011, pp93-114. Cet article porte, malgré son titre, essentiellement sur la ville de Brest, et repose en grande partie sur les archives d’un homme de spectacles brestois, Maurice Marchand, par ailleurs membre de la Sfio. J’y reviendrai dans un prochain billet.

[8] J’emprunte ce terme et ce concept, désormais bien connu, aux travaux de F.Sawicki, que l’on peut lire pour la plupart en ligne  sur le site du Ceraps de Lille.

[9] M.Lagrée, Religion et cultures en Bretagne, 1850-1950, Fayard, 1992 p.151. Ce dernier magistral travail m’est très ici très utile. L’histoire des droites dans la région est aussi mieux connue grâce au livre de David Bensoussan, Combat pour une Bretagne catholique et rurale. Les droites bretonnes dans l’entre-deux-guerres, Fayard, 2006. Toutefois ce dernier ouvrage, pour intéressant qu’il soit, me semble méconnaître l’histoire de la gauche dans cette région, ce qui entraîne parfois des raccourcis ; surtout il néglige totalement la question de l’imprégnation d’une réaction autoritaire voire fascisante sur les droites bretonnes.


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