Archives mensuelles : août 2014

Un drôle de socialiste ? Marcel Ruedel, directeur des Annales coloniales

extrait de l'Eveil breton, 7 mai 1924.
extrait de l’Eveil breton, 7 mai 1924.

Le prochain billet devait traiter des travaux de l’historien Norman Ingram sur le pacifisme et la Ligue des droits de l’homme dans l’entre-deux-guerres. Ce sera pour plus tard, car j’ai finalement choisi de traiter maintenant d’un autre sujet. Lorsque que l’on cherche des informations sur l’histoire locale de la ligue des droits de l’homme, les comptes rendus des congrès annuels disponibles en ligne sur le site Gallica sont très précieux. Plusieurs socialistes bretons interviennent dans les débats dans l’entre-deux-guerres : C’est  le cas d’Olivier Kerjean, journaliste de Brest, ou de François Bosser, institutrice à Riec-sur-Belon et ardente militante de l’innocence de Guillaume Seznec. Auguste Damalix, également instituteur, est, quant à lui, membre du comité central de la LDH. En 1933, c’est le socialiste rennais Albert Aubry qui intervient à la tribune. Aubry est un militant socialiste dès avant la Première Guerre mondiale. Instituteur, il est mobilisé en temps d’officier en 1914 et reçoit plusieurs décorations pour sa bravoure aux combats. Élu député d’Ille-et-Vilaine en 1919, il joue un grand rôle à l’assemblée dans les débats sur l’adoption d’un statut pour les anciens combattants et les mutilés, lui-même avait perdu un œil à la guerre. C’est le responsable de la petite fédération socialiste du département, mais après sa défaite aux législatives de 1924, il souhaite exercer sa profession d’enseignant en Indochine. Son séjour dans ces terres coloniales françaises fut mouvementé : président de l’union des fonctionnaires, il a dû faire face à l’hostilité du gouverneur général et de l’administration coloniale qui le voient comme un dangereux agitateur. Plusieurs sanctions tombent, jusqu’à ce que finalement il soit obligé de regagner la France. Son intervention au congrès de la Ligue de 1933 relate son expérience en Indochine. En 1936, il se présente à nouveau aux législatives, mais échoue encore, tout en étant un des responsables de la fédération socialiste d’Ille-et-Vilaine. Après la défaite française de 1940, il est rapidement résistant, membre du réseau CND Castille et de Libération-Nord. C’est donc un acteur essentiel du socialiste breton durant cette période, et il est bien sûr présent dans le travail de recherche que je mène. J’ai passé de longs moments ces jours-ci à tenter de reconstituer son parcours en Indochine, avec en particulier l’aide de son dossier d’instituteur de l’inspection académique de Rennes qui relate son séjour difficile à Saigon. Mais ce n’est pas de cela que je veux parler ici.

À part les journaux socialistes, personne ne prend la défense d’Albert Aubry, qui est ce que l’administration appelle une « forte tête ». C’est pourquoi je fus dans un premier temps étonné de trouver dans les colonnes des Annales coloniales un article le défendant :

« Aubry, ancien député, professeur au lycée de Chasseloup-Laubat à Saigon, Aubry est un glorieux mutilé de la guerre. Il a sans compter versé son sang sur les champs de bataille, pour la France […] Il semble qu’un tel porte-parole devait tout au moins être écouté avec attention par M. le Gouverneur de Cochinchine.[1] »

Lors de la dernière entrevue avec l’administration coloniale, Aubry s’est fait en effet expulsé du bureau du gouverneur qui hurlait « foutez-moi le camp » ! L’auteur de l’article des Annales coloniales, Georges Nouelle, est un parlementaire, vice-président de la commission des colonies. Comme Aubry, il était également membre de la Sfio. Mais ce qui m’intéresse ici, c’est davantage encore la personnalité du directeur de cette publication, Marcel Ruedel. Il a créé cette revue coloniale en 1900, et il en est le directeur jusqu’à sa mort en 1933. Mais il est surtout  membre de la section socialiste d’Étables, petite commune côtière des Cotes-du-Nord. On comprend donc pourquoi il défend le cas d’Albert Aubry, ancien député socialiste breton. J’ai découvert qu’il publie également dans sa revue des articles d’un autre député socialiste de la région, Émile Goude. Ainsi, le député brestois relate avec précision son attachement aux colonies, en particulier en Afrique, et évoque ses nombreux séjours dans les colonies, ce qui fournit une documentation indispensable sur cet aspect de sa vie.

Marcel Ruedel, en tant que militant socialiste en Bretagne, a laissé peu de traces. Il n’apparaît pas, ou très peu, dans les études historiques traitant de ce sujet ; il n’a pas non plus de notice biographique dans le Maitron. Pourtant, il se présente sur la liste socialiste aux législatives de 1924 dans le département des Côtes-du-Nord, et l’hebdomadaire de la fédération, l’Éveil Breton, donne de précieux renseignements à son sujet.

Né à Paris en 1879 dans une famille originaire de Bretagne, il fait ses études au lycée Henri IV, puis à la Sorbonne où il est un des élèves de Lavisse. Après ses études, il se passionne pour la géographie, fait un séjour en Tunisie, puis à son retour collabore à plusieurs journaux. Il fonde en 1900 Les Annales coloniales, et à partir de 1904, il travaille à l’Assemblée nationale, ce qui lui permet d’avoir de nombreux liens avec des députés de tous les bords politiques qui écrivent ensuite dans sa revue. Durant la guerre, il est directeur du cabinet de Victor Augagneur, le ministre de la marine. Cette dernière expérience est à peine mentionnée dans la biographie du candidat socialiste de 1924. En effet, à cette période, Marcel Ruedel n’est pas encore adhérent de la Sfio :

« J’ai été poussé au socialisme par une évolution naturelle de ma raison […] d’ailleurs faut-il rappeler qu’il y a dans le parti socialiste, l’exemple de la plus belle et de la plus noble figure qui est venue au socialisme après avoir fait un stade dans les partis républicains du centre, Jean Jaurès qui a payé de sa vie son amour pour la France et son dévouement au socialisme. [2]»

C’est durant la Première Guerre mondiale que son adhésion au socialisme a lieu : après avoir été directeur de cabinet du ministre de la marine, il est mobilisé en 1915 au 23e régiment colonial, mais quelques mois plus tard il est réformé pour raisons de santé, et il précise :

« Socialiste et pacifiste pendant la guerre, fidèle aux traditions de nos grands ancêtres de la Révolution [3]»

Dans la fédération socialiste des Côtes-du –Nord, il apparaît comme un modéré, partisan de l’alliance avec les radicaux. Aux élections de 1924, aucun socialiste n’est élu. La fédération de ce département est peu développée, mais malgré son profil atypique, Ruedel continue de militer. Il est présent dans chaque congrès départemental, et il est à plusieurs reprises désigné comme délégué aux congrès nationaux de la Sfio. Sa personnalité, son statut de directeur des Annales coloniales en fait assurément un militant socialiste à part. Dans la présentation de chaque candidat de la liste de 1924, on insiste beaucoup sur la participation aux combats de 14-18. En ce qui concerne Ruedel, il se démarque à nouveau et il doit se justifier. Son nom est associé à une affaire de trahison et de corruption, l’affaire Lenoir-Desouches-Humbert. Ces trois personnes sont accusées durant la guerre d’avoir utilisé des fonds allemands pour acheter un journal afin de faire de la propagande pacifiste. L’affaire est jugée en 1919, et Ruedel est entendu comme témoin car il est très lié à ce groupe mêlant publicistes, hommes politiques et espions à la solde de l’Allemagne. Ces personnes sont elles-mêmes en lien avec Paul Bolo, dit Bolo-Pacha, à qui on reproche également d’avoir touché de grosses sommes d’argent pour aider les Allemands. Certains des inculpés sont reconnus coupables et condamnés à mort et le rôle de Marcel Ruedel est resté obscur. Le quotidien Ouest-Éclair lors de la campagne électorale ressort cette affaire afin de décrédibiliser Marcel Ruedel, mais celui-ci se défend dans les colonnes du journal de la fédération socialiste.

Après 1929, son nom n’apparaît plus dans les congrès socialistes du département, mais il faut mentionner que la fédération a beaucoup de mal à exister durant ces années, et que ce n’est qu’à partir du milieu des années 1930 qu’elle arrive réellement à se développer. Marcel Ruedel meurt en janvier 1933, son journal lui rendant hommage le 30 janvier 1933.


[1] « Les fonctionnaires en Indochine », Les Annales coloniales, 2 juin 1930.

[2] Marcel Ruedel, L’Éveil Breton, 7 mai 1924.

[3] Op.cit.

Asher Sternlicht, militant de la Ligue Internationale des combattants de la paix à Brest

Inlassablement dans ce cas de figure, je pense à cette phrase de Paco Ignacio Taibo II :

« Si je cherche dans des archives, dans des vieux papiers et des microfilms, le nom apparaît ça et là. Parfois assez pour tisser un bout d’histoire, mais jamais suffisamment pour que l’histoire soit finie. [1]»

Asher Sternlicht, c’est exactement ça : le nom apparaît parfois dans les archives, mais jamais assez pour que l’histoire soit finie. Il est dans les années 1930, le trésorier de la section brestoise de la Ligue Internationale des Combattants de la Paix. Ce groupe fondé par Victor Méric se développe dans toute la France à partir de 1931, pour avoir au milieu de la décennie près de 10 000 adhérents. On connaît bien l’histoire de la LICP grâce aux travaux de Nicolas Offenstadt . Une section brestoise existe avec une vingtaine de membres ; y cohabitent militants libertaires et militants socialistes. L’action locale de la LICP est régulièrement mentionnée dans la presse de la Sfio, et plusieurs responsables de la section brestoise sont également des membres actifs de la ligue. On peut ainsi reconstituer son action durant ces années. En raison de son action pacifiste et antimilitariste, cette organisation est surveillée par les autorités policières, ce qui permet aujourd’hui, en consultant les archives, de mieux connaître les contours de l’action de la section brestoise. D’autres sources, comme les très riches archives de Jeanne Humbert, une des militantes qui fait des tournées dans toute la France pour la LICP, permettent également de connaître les actions pacifistes menées localement. Asher Sternlicht est un des adhérents de la LICP brestoise, c’est même le trésorier de la section. Il est né à Lubaczow (Pologne) le 24 décembre 1880. Il a vécu à Berlin durant plusieurs années, puis il s’est installé à Brest. Je ne connais pas la date de son installation, peut-être est-il arrivé dans le port breton après la prise du pouvoir par Hitler en 1933. Une fois à Brest, il créé une entreprise, c’est un « entrepreneur zingueur » selon un des rapports de police le concernant. Il a une fille, mais les rapports que j’ai pu lire ne disent pas grand chose d’autre à propos de sa vie privée. Son entreprise prospère cependant car on trouve dans la presse locale de nombreuses annonces dans les années 1930 pour l’embauche de nouveaux ouvriers ou apprentis. Surtout, du fait de son action à la LICP, il est vu tantôt comme « un anarchiste polonais », tantôt comme un « antimilitariste ». Plusieurs autres étrangers  établis à Brest ont des liens avec le mouvement ouvrier à cette période. Mais Asher ne semble pas faire l’objet d’une surveillance importante.

S’il est militant de la LICP, et perçu par les autorités comme un anarchiste, on trouve cependant son nom dans une souscription faite par la section socialiste de Brest en 1933, souscription en faveur « Grandes batailles socialistes et républicaines » que le secrétaire de la section Joseph Le Meur transmet à Paris. A priori, les noms qui apparaissent sur cette liste (publié par le Populaire) ne concernent que des adhérents de la SFIO, donc il est difficile d’en savoir davantage pour le moment. La souscription est publiée le  10 avril 1933, ce qui signifie que Sternlicht est à Brest à ce moment. On le retrouve également au moment des émeutes d’août 1935 dans un rôle bien particulier. Un Allemand, ouvrier de chantier a été arrêté lors des manifestations, on l’accuse d’avoir été en possession d’une arme et d’être un de ceux qui a participé aux violences. Lors de son procès quelques jours après les événements, il est totalement disculpé. Asher a servi d’interprète et son nom se retrouve donc dans les comptes rendus de la presse et dans les rapports de police concernant les suites des émeutes du mois d’août.

Pour le moment, je n’en sais pas plus, c’est pour cette raison que la citation de Taibo II mentionnée au début du billet me semble particulièrement bien adaptée à son cas. La seule autre information que l’on connait sur Asher Sternlicht est qu’il est juif. On retrouve dans les archives, après les mesures antisémites prises par le gouvernement de Vichy, plusieurs listes des familles juives de Brest, avec leur nationalité et les métiers exercés. Le remarquable livre collectif dirigé par Claire Zalc, Tal Bruttmann, Ivan Ermakoff et Nicolas Mariot, Pour une microhistoire de la Shoah[2], fournit toutes les indications nécessaires, et un cadre d’analyse, pour poursuivre l’étude de l’histoire d’Asher Sternlicht et de sa famille après 1940. Il faudra trouver du temps pour pouvoir retracer cette histoire. Ce soir, j’ai juste consulté en ligne The Central Database of Shoah Victim’s Names du centre international de Yad Vashem. On trouve près de 200 noms dont l’orthographe s’apparente à « Sternlicht ». Il n’y a pas d’Asher né en 1880. Par contre, on trouve trace de Herta Sternlicht, née à Berlin en 1910. On précise qu’elle vivait à Brest avant la guerre. C’est la fille d’Asher. Elle est arrêtée le 18 juillet 1942 à Nantes et elle est déportée en Pologne. Elle meurt le 25 juillet 1942 à Auschwitz.

« Jamais suffisamment pour que l’histoire soit finie »…


[1] Paco Ignacio Taibo II, De Passage, éditions Métaillé, Paris, 1997.

[2] Claire Zalc, Tal Bruttmann, Ivan Ermakoff et Nicolas Mariot, Pour une microhistoire de la Shoah, Seuil, Paris, coll. «  Le genre humain », 2012

« Préférer les mitrailleuses aux bornes-fontaines » : une militante socialiste contre Munich

La Sfio est très divisée au moment de la conférence de Munich et dans les mois qui suivent. De nombreux socialistes sont en faveur de la préservation de la paix, alors que d’autres souhaitent une politique de fermeté contre les dictateurs européens, et en particulier contre Hitler. Cette division entraîne une tension de plus en plus grande entre « munichois » et « bellicistes » au sein du parti socialiste. Mais cette opposition se retrouve dans toutes les organisations amies de la Sfio qui militent en faveur de la paix. L’un de ces groupes, constitué au moment de Munich, est la Ligue des femmes pour la paix « Septembre 1938 » dont la secrétaire dans le Finistère est Josette Cornec. Des militantes socialistes adhérent à cette organisation, mais ses buts et son existence même est violemment mise en cause par d’autres. C’est ce que fait l’animatrice du groupe des femmes au sein de la fédération du Finistère. Il s’agit de Marie-Louise Gounot, ou Gounod, une institutrice qui écrit régulièrement dans l’hebdomadaire socialiste. Grâce à son action, les adhérentes sont plus nombreuses dans la fédération socialiste et son rôle est salué lors du congrès national de 1939. Elle avait déjà fait une intervention remarquée au congrès extraordinaire du parti à la fin de l’année 1938, concernant la question laïque. Mais on ne trouve pas beaucoup de renseignements sur cette femme : fait rare, elle n’a pas de notice dans le Maitron, je n’ai pas non plus trouvé de données complémentaires à son propos dans l’ensemble de la bibliographie que j’ai pu consultée jusqu’à présent. Il reste ses articles publiés dans le Breton socialiste ; l’un d’entre eux est particulièrement dur, et intéressant, contre les femmes pacifistes. Selon elle, il ne faut surtout pas que des socialistes militent dans cette ligue contre la paix, car son action ne peut être qu’une politique des bons sentiments sans aucune réelle efficacité politique. Que feraient selon-t-elle les femmes en cas de mobilisation et de déclenchement de la guerre ?

« En pleurant, elles accompagneront les hommes à la gare et au retour elles passeront chez l’épicier faire une petite provision de sucre et de café… [1]»

Ce type de groupe, dirigé par quelques femmes déconnectées de la réalité, n’a pour conséquence que de diluer l’action nécessaire des femmes dans la sphère politique. Pour Gounot, la seule voie possible est de consolider l’action féminine à l’intérieur de la Sfio. Elle écrit ainsi :

« En avant donc pour la Paix qui ne peut nous venir que du Socialisme et non d’un rassemblement basé sur le sentiment »

Pour défendre la paix, il faut donc selon ML Gounot adhérer tout d’abord au socialisme. Et par cette adhésion à la Sfio, les militantes pourront comprendre comment et pourquoi il faut lutter contre la guerre. Surtout pour l’institutrice militante, une politique de fermeté face au fascisme s’imposera d’elle-même. Elle écrit, prenant le contrepied de tous les « bons sentiments » pacifiste :

« Quand un roquet lui aboie aux talons que fait le bull-dog ? Il se détourne et lui montre les crocs…Hitler et Mussolini auraient le verbe moins haut s’ils sentaient une force qui leur résiste. Et bien, prenons l’attitude du bull-dog…Que cela s’appelle préférer les mitrailleuses aux bornes-fontaines ou autrement, mettons-nous en face des réalités, et faisons la part du feu. »

J’essaye de retrouver des traces sur cette institutrice socialiste. Sa vigueur et ses paroles fortes étaient saluées régulièrement par les leaders socialistes du département. Son intervention en faveur de la laïcité avait également eu  un écho national. Mais malheureusement, je ne sais pas encore grand chose sur elle. Elle semble devoir rejoindre les rangs de militantes et de militants obscurs condamnés à rester dans l’ombre. J’ai toutefois du mal à m’y résoudre, sans doute parce que ses écrits dénotent une opinion déterminée quant à la question de l’attitude à adopter face à l’Allemagne nazie. Aujourd’hui, j’ai pourtant trouvé un élément nouveau : dans le Populaire, le quotidien de la Sfio (un grand merci à Gallica qui permet des recherches par nom), en date du 26 décembre 1938, on trouve un rapide compte rendu de son intervention au congrès nationale, mais surtout à la Une, parmi d’autres photographies, on trouve son portrait, avec comme seule légende « Marie Louise Gounod » Peut-être un signe qu’il faut continuer à chercher ses traces ?

Portrait de ML Gounot, Le Populaire, 26 décembre 1938
Portrait de ML Gounot, Le Populaire, 26 décembre 1938

[1] Marie-Louise Gounot, « Sur Septembre 38 », Le Breton socialiste, 11 février 1939. Cet article fait partie d’une débat dans les colonnes du journal entre militantes : une autre socialiste, Françoise Bosser, par ailleurs grande figure de la LDH en tant que soutien de Seznec, avait incité les femmes à adhérer à cette ligue. Les autres citations proviennent du même article.

Mais qui es-tu? De l’utilisation des pseudonymes dans le mouvement ouvrier

Je fais un petit pas de côté dans la série de billets annoncés sur l’histoire du pacifisme dans les organisations liées au parti socialiste. Mais c’est toutefois en lien. Il s’agit d’évoquer un problème qui oblige le chercheur à déployer de multiples pistes sans être certain de trouver la solution : à plusieurs reprises dans la presse militante, on doit faire face à des auteurs qui se cachent sous un pseudonyme ou par des initiales dont il est très difficile de trouver la signification. C’est souvent bien embêtant, énervant même, surtout lorsque le contenu de l’article est intéressant. Il faut donc dès lors tenter de trouver la véritable identité de celui ou celle qui se cache derrière le pseudonyme. Pour certains militants très connus, cela ne pose aucun problème puisqu’on connaît l’ensemble de leurs identités de papier. Ainsi, Angelo Tasca, évoqué dans le précédent billet, signe de nombreux articles du nom d’André Leroux ou encore de l’identité XXX dans le Populaire lorsqu’il évoque la situation internationale en 1939-1940. Ces militants ont souvent fait l’objet de travaux biographiques et en conséquence découvrir leurs pseudonymes ne pose pas de problème. Le Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, le Maitron, donne également la liste des pseudonymes utilisés par des militants ; certaines organisations,en effet, avaient l’habitude d’utiliser des pseudonymes, des surnoms, des «blazes » dont on peut donc aisément retrouver la trace. Ainsi le militant Alain Le Dem, qui adhère à la Sfio au milieu des années 1930 dans le Finistère apparaît dans la presse militante sous le nom d’Alain Béhel. Sans l’aide du Maitron, il n’est pas certain que j’ai réussi à faire le lien entre les deux noms. Dans ce cas, comme dans d’autres, le nom choisi a une signification assez simple : Béhel pour B.L. pour Bolchévique-Léniniste, du nom de la tendance de ces militants trotskystes qui ont choisi d’adhérer quelque temps à la Sfio. D’autres pseudonymes sont des déformations du nom d’usage. Ainsi en 1934, un article paru dans la presse socialiste des Cotes-du-Nord puis du Finistère, portant sur «Socialisme et christianisme » est signé « Péric ». Je me souviens encore avoir été bien content de me rendre compte assez vite que ce «Péric» était la déformation de P.Ric, à savoir Paul Ricoeur qui était tout jeune militant socialiste de Saint-Brieuc. De telles contractions ou inversions sont assez fréquentes : ainsi dans la presse syndicaliste brestoise dans les années 1930, on trouve la signature du militant « Valpaul » ; il s’agit de Paul Valière, militant de la Cgt, exclu du Pcf pour avoir participé aux manifestations d’août 1935 à Brest. Dans ces deux derniers cas, trouver qui se cache derrière le pseudonyme est assez facile.

Pour ce qui est des initiales, plusieurs cas de figure sont possibles : l’auteur peut ainsi utiliser alternativement les initiales puis son vrai nom, en conséquence il est aisé de retrouver son identité. Dans l’Aurore Socialiste, le journal de la fédération d’Ille-et-Vilaine, on retrouve au début des années 1930 un militant qui signe ses articles H.S. La particularité de ses contributions est qu’il est en faveur du courant participationniste de la Sfio, puis en faveur de Renaudel lors de la scission avec les néo-socialistes. Il est difficile de retrouver l’identité de cette personne. L’historien Henri Sée est à la même période militant socialiste à Rennes et il pourrait donc s’agir de lui. Comme souvent, ce cas est problématique puisque les articles signés H.S. contiennent des informations que je trouvais bien utiles.  Cet exemple que j’évoque ici  montre qu’il faut aussi compter sur le hasard : dans la revue La Vie socialiste, qui regroupe les partisans de Paul Renaudel, on trouve de nombreux articles écrits par un certain Henri Siriez, étudiant puis ingénieur agronome, fervent partisan de la participation. Il est l’auteur en outre de plusieurs dessins illustrant des ténors du parti socialiste. Au détour d’un numéro, il évoque la situation des socialistes à Rennes qu’il semble bien connaître. Une rapide utilisation du Maitron me fait découvrir qu’il est né à Rennes. Une relecture poussée de l’Aurore socialiste me permet de trouver des articles signés « Henri Siriez », avec également des données biographiques complémentaires qui font que le doute n’est plus permis : H.S. qui signe de nombreux articles dans l’Aurore socialiste n’est pas l’historien Henri Sée mais Henri Siriez qui quitte la Sfio lors de la scission néo-socialiste.

Pour découvrir l’identité qui se cache derrière des initiales ou des pseudonymes, il faut donc compte sur une certaine part de chance et sur un recoupement des informations, sur la patience également et admettre bien souvent que l’on ne trouvera pas la solution. Il y a toutefois une autre aide précieuse : utiliser un pseudonyme se fait fréquemment lorsque le militant ou la militante ne souhaite pas que les autorités découvrent son identité, en raison des propos tenus ou de la fonction exercée, en particulier si on est fonctionnaire. En conséquence, lorsque des pseudonymes sont utilisés, comme lors de la Première Guerre mondiale, les autorités cherchent également à savoir qui se cache derrière tel ou tel pseudonyme. L’historien peut alors bien souvent utiliser le résultat des enquêtes menées et trouver facilement l’identité cachée.

La Tour rouge, Chirico, 1913 (source: http://en.wikipedia.org/wiki/Chirico)
La Tour rouge, Chirico, 1913 (source: http://en.wikipedia.org/wiki/Chirico)

Donc, il y a des réussites, dont certaines peuvent mettre beaucoup de temps à se réaliser. Encore un dernier exemple : dans le Breton socialiste, de nombreuses chroniques sont signées dans les années 1930 du pseudonyme « La Tour rouge ». Je m’étais attelé à la tâche pour trouver de qui il pouvait s’agir, mais les indices étaient très minces, et je me suis vite rendu à l’évidence que je ne trouverais pas forcément de qui il s’agit. En ce moment, je consulte pas mal les documents que j’ai pris dans la presse militante et il y a de nombreux pseudonymes que je n’arrive pas non plus à identifier. Mais l’exemple de « La Tour rouge » peut être encourageant. J’avais depuis pas mal de temps abandonné l’idée de trouver la véritable identité de ce socialiste, lorsque je me suis mis à consulter le Breton socialiste dans les années d’après guerre. Dans l’un des premiers numéros après la libération du territoire, on mentionnait que le socialiste Louis Dupoux aller devenir le chef du comité départemental de libération. Ce dernier avait droit quelques jours plus tard à une présentation biographique assez dense : on y préciser qu’il avait géré plusieurs publications militantes et qu’il avait en particulier écrit dans le Breton socialiste sous le nom de « La Tour rouge » ! Là encore j’ai eu l’impression que le hasard faisait bien les choses, même si j’ai dû reprendre toute la série d’articles qu’il avait écrit car je connaissais dorénavant son identité. J’essaye en ce moment de m’accrocher à cette idée en me disant que je vais bien finir par retrouver les identités cachées qui me résistent encore. L’historien doit parfois être un fin limier.

PS: en complément, je conseille un très bon billet sur la question des pseudonymes écrit par Marie-Anne Paveau sur son carnet de recherches « La pensée du discours » Les écritures de Protée: identités pseudonymes

Jaurès, la Sfio et le camp de la paix à la veille de la Seconde Guerre mondiale

Le 30 juillet 1939 sont organisées plusieurs cérémonies pour le 25e anniversaire de la mort de Jean Jaurès. Au matin, devant le café du croissant où le grand leader socialiste a été tué, une cérémonie d’hommage a lieu avec les groupes politiques et syndicaux du 2e arrondissement de Paris. Socialistes et communistes sont présents, ainsi que des représentants d’autres organisations pacifistes, des radicaux, des anciens combattants et des membres de la Ligue des droits de l’homme. On y retrouve l’ambiance d’unité du rassemblement populaire depuis 1935. C’est également le cas dans deux autres villes chères au grand tribun socialiste, Albi et Carmaux, où des manifestations unitaires ont lieu le même jour. Cependant, le cœur n’y est plus tant les divisions entre les différentes factions de la gauche sont dorénavant trop importantes. Les hommages à Jaurès au milieu des années 30 avaient pourtant été l’occasion de manifestations unitaires[1], aussi bien en raison de l’héritage jaurésien que partageaient communistes et socialistes que parce les deux partis politiques, aidés par les radicaux et de nombreuses organisations et syndicats, mettaient au point une coalisation qui allait arriver au pouvoir en 1936. Mais à l’été 1939, les divisions entre les deux grands partis de la gauche française sont à nouveau criantes et l’embellie du Front populaire ne semble plus n’être qu’un vague souvenir. C’est pourquoi Pcf et Sfio organisent à Paris ce dimanche de la fin juillet deux manifestations différentes. La première a lieu le matin et rassemble les organisations liées aux communistes, la seconde rassemble les socialistes et leurs alliés ; toutes deux ont pour terme le Panthéon où reposent les restes de Jaurès depuis 1924. Le contexte de cette commémoration est très particulier, puisqu’elle a lieu quelques semaines seulement avant le déclenchement d’un nouveau conflit mondial. Quelques semaines auparavant, la gauche s’est également retrouvée dans la rue pour commémorer le 150e anniversaire de la Révolution française. La manifestation organisée par les communistes fait d’ailleurs le lien entre les deux événements, puisque des pancartes reprenant ces citations de Jaurès et d’autres, où sont inscrites des citations des grands leaders de la Révolution française, sont nombreuses dans le cortège.

Jean Bruhat et le rassemblement communiste

Une de l'Humanité, 3O juillet 1939
Une de l’Humanité, 3O juillet 1939

Le rassemblement du matin réunit les communistes, les anciens combattants de l’ARAC, l’Association républicaine des anciens combattants, et les membres du mouvement  Paix et Liberté, une organisation liée au Pcf qui œuvre pour la préservation de la paix. On ne dispose que peu de données sur le nombre de manifestants, mais on croise également dans le cortège plusieurs délégations des communes de la banlieue, ainsi que des intellectuels comme Louis Aragon.

L’hommage des communistes à Jaurès semble selon les comptes rendus de la presse avoir réuni bien plus de monde que la manifestation de l’après-midi. On doit également ici évoquer un article de l’historien Jean Bruhat publié dans les Cahiers du bolchevisme, la revue théorique du Pcf, paru en août 1939. L’article intitulé « À propos du 25e anniversaire de Jean Jaurès » est intéressant à plus d’un titre. L’historien trace tout d’abord avec de nombreuses précisions le portrait du leader assassiné, en insistant sur ses liens avec le marxisme. Il s’arrête également plus particulièrement sur le livre de Jaurès, L’Armée nouvelle. C’est l’occasion pour l’historien communiste d’évoquer la nécessaire participation du peuple à la défense nationale, reflétant ici la position officielle du Pcf dans ce domaine. Surtout, Bruhat s’interroge sur l’actualité de Jaurès dans le contexte bien particulier de l’été 1939, où les communistes sont encore le fer de lance de la lutte contre le fascisme. L’auteur s’en prend violemment aux pacifistes qui se revendiquent de la pensée de Jaurès :

 « Pas pour Dantzig » a écrit M.Déat. D’autres avaient dit : « Pas pour le Négus ! ». L’écho avait répété « Pas pour les Tchèques ! » Quand les Arméniens étaient massacrés en 1896 par les bandes d’irréguliers lancés par le Sultan, le gouvernement français se taisait – et d’autres parlaient pour dire « Que nous importent quelques milliers d’Arméniens éventrés. Pas pour l’Arménie ! » Jaurès a sauvé l’honneur de la France »[2]

En effet, Jaurès a défendu à la Chambre des députés le sort des Arméniens victimes de l’Empire ottoman[3]. En écrivant ces mots, Bruhat a également en tête la non-intevention en Espagne décidée par le premier gouvernement du Front populaire. Continuant sa dénonciation d’une forme de pacifisme présente au sein de la gauche, l’historien ajoute :

 Il faut tout ignorer de Jaurès, son courage personnel et aussi son assassinat  pour oser justifier par une référence à  Jaurès le cri : « Plutôt la servitude que la mort ! »

Abordant point par point les opinions des pacifistes, Jean Bruhat les conteste en s’appuyant sur des citations de Jaurès. L’article dénonce avec force les renonciations de nombreux pacifistes qui n’effacent devant la menace du fascisme et utilisent l’héritage jaurésien. Bruhat, de son côté, défend une ligne claire : il faut lutter contre le fascisme à l’intérieur du pays et aussi à l’extérieur. Le jeune historien communiste s’oppose à ceux qui souhaitent préserver la paix à tout prix. Son article, très déterminé, trouve aujourd’hui un écho particulier lorsque l’on sait que quelques semaines après l’Urss signe le pacte de non-agression avec l’Allemagne nazie, obligeant tous les militants communistes à réviser leur positionnement antifascistes. Mais restons en juillet 1939 pour le moment. Bruhat et les communistes rendent hommage au Jaurès révolutionnaire et à l’homme politique courageux. Du côté de la Sfio, l’hommage au socialiste assassiné en 1914 est avant tout placé sous le signe de la paix.

La manifestation des socialistes : «  Manifestation du souvenir – Pour la Paix »

extrait de la Une du Popualire, 30 juillet 1939
extrait de la Une du Populaire, 30 juillet 1939

Le rassemblement de l’après-midi se veut unitaire et souhaite rendre un double hommage : il y a bien sûr la commémoration du grand Jaurès, mais c’est aussi l’occasion de rappeler le rôle d’Aristide Briand, en particulier dans sa défense de la paix après la Première Guerre mondiale[5]. Ce double hommage montre qu’en ce jour orageux du 30 juillet 1939, les socialistes désirent avant tout manifester pour la paix. On dispose de quelques données dans la presse en ce qui concerne le nombre de manifestants. Il y a moins de monde que le matin, et ce sont seulement quelques centaines de personnes qui se rendent au Panthéon pour cette deuxième manifestation. Il faut dire que les principaux leaders de la Sfio, en premier lieu Léon Blum, sont alors absents de la capitale et sont dans le Nord pour une série de rassemblements à l’affluence nombreuse. Cependant, à côté de la fédération socialiste de la Seine qui est chargée de l’organisation de la cérémonie, plusieurs autres organisations sont présentes, ce qui permet de tracer les contours du camp de la paix lié au socialisme en 1939. Mais avant de détailler la composition du cortège, il faut évoquer rapidement le déroulement et l’organisation de la manifestation. C’est avant tout un cortège de recueillement : aucun drapeau n’est présent, pas de slogans non plus. Il y a seulement en tête des pancartes où sont inscrites des citations de Jaurès, et chaque manifestant peut avoir un insigne où se trouve inscrit : «  30 juillet 1939 – Manifestation du souvenir – Pour la Paix ». Chaque groupe est encadré par un service d’ordre bien coordonné. Les socialistes dans ce service d’ordre sont nombreux, reconnaissables à un brassard rouge doté des lettres Sfio. Les Jeunesses socialistes sont eux aussi visibles en chemises bleues et en cravate rouge. Le cortège doit être discipliné, très organisé et place en tête les associations d’anciens combattants. A la fin du rassemblement, un haut parleur diffuse le discours enregistré de Renaudel racontant les derniers instants de Jaurès. Ce discours était diffusé dans la plupart des commémorations jaurésiennes organisées par les socialistes. Le Populaire insiste dans l’évocation des préparatifs, puis du déroulement de la manifestation, sur la discipline des militants. Cela est en lien avec l’élaboration de nouvelles pratiques militantes qui doivent impressionner en dehors du parti socialiste et renforcer la cohésion interne du groupe. Mais d’autres organisations sont également présentes ce jour-là.

Les autres organisations pacifistes

Il y a tout d’abord les associations d’anciens combattants qui sont liées au milieu partisan socialiste. On trouve ainsi la Fédération ouvrière et paysanne des anciens combattants (FOP) animée par des socialistes comme Camille Bedin ou encore par le Breton Albert Aubry. De nombreux membres de la FNCR, Fédération nationale des combattants républicains, sont également présents ; c’est également le cas de la LACP, la ligue des anciens combattants pacifistes fondé par le socialiste Camille Planche[6]. Ce sont donc les anciens combattants qui sont mis à l’honneur lors de cette commémoration. À leurs côtés, les socialistes sont les plus nombreux, mais on trouve également d’autres partis politiques.

Il y a tout d’abord une délégation du Psop, le Parti socialiste ouvrier et paysan de Marceau Pivert qui est d’ailleurs présent ce jour-là. Ce parti est né d’une scission avec la Sfio en 1938 et rassemble plusieurs courants situés à la gauche des socialistes ou à l’extrême-gauche. Jeune république est également présente : héritier de Marc Sangnier, ce parti rassemble des chrétiens partisans du Front populaire. Deux autres organisations politiques sont aussi là, bien qu’elles entretiennent des rapports parfois conflictuels avec la Sfio : ce sont ceux que Philippe Burrin, dans sa magistrale étude la Dérive fasciste[7] appelle « les francs-tireurs du Front populaire», à savoir les partisans du frontisme de Bergery et l’Union socialiste-républicaine qui est l’héritière du courant néo-socialiste et dont l’un des leaders est Marcel Déat. La présence de ces deux organisations peut étonner : en effet, depuis la dislocation du Front populaire, elles ont entamé ce que Burrin appelle leur « dérive fasciste », du moins en ce qui concerne leur leader respectif. Mais ce qui fait qu’elles sont présentes ce jour-là, c’est l’adhésion sans faille au pacifisme, ce que de nombreux militants socialistes partagent à la même époque. Enfin, on trouve encore dans le rassemblement organisé par la Sfio de nombreux membres de la Ligue des droits de l’homme, des représentants de la Ligue française de l’enseignement, des militants de syndicats affiliés à la Cgt ainsi des membres de la LICP, la Ligue internationale des représentants de la paix. Un tel assemblage peut paraître de prime abord hétéroclite mais ce serait oublier la force du symbole que représente Jaurès pour l’ensemble de ces groupes, ainsi que la forte prégnance du pacifisme à la veille de la Seconde guerre mondiale.

Certains socialistes regrettent d’ailleurs ce qu’ils appellent la tonalité « munichoise » de ce rassemblement, ce qui illustre les divisions du camp de la paix au sein de la Sfio et dans les structures amies. On le voit en particulier en lisant le compte rendu de cette manifestation que fait le journal socialiste Agir qui regroupe les partisans d’une politique de fermeté et condamne le pacifisme intégral.

« Au Panthéon, deux cortèges » Agir pour la paix, pour le socialisme, n°12, août 1939

Agir, n°12, août 1939
Agir, n°12, août 1939

Le compte rendu publié dans ce journal est particulièrement critique. Réunissant les socialistes partisans de la fermeté contre Hitler, Agir souhaite également entraîner une réflexion sur les cultures militantes et le corpus idéologique de la Sfio. Plusieurs militants appelés à jouer un rôle plus important dans les mois ou les années à venir participent à sa rédaction : c’est le cas de Pierre Brossolette, de Daniel Mayer, de Georges Izard ou encore de Tanguy-Prigent alors jeune député du Finistère. Le bimensuel est l’organe d’un nouveau courant dirigé par Georges Monnet, le ministre de l’agriculture du gouvernement de Léon Blum. Ce sont avant tout des blumistes qui souhaitent  contrecarrer l’influence du courant pacifiste de Paul Faure, le secrétaire général du parti. L’un des plus actifs dans le groupe est Angelo Tasca qui signe ses articles du pseudonyme André Leroux[8].

«  Ainsi donc, ce sont deux cortèges qui, le 30 juillet, ont honoré la mémoire de Jean Jaurès. De Jean Jaurès, dont toute la vie fut un combat pour l’unité. [9]» C’est la première phrase de l’article non signé qui déplore d’entrée la division du mouvement ouvrier en 1939, alors que Jaurès a tout fait pour maintenir l’unité en son sein avant 1914. La suite est tout aussi critique :

« C’est pénible à dire dans un journal socialiste qui se flatte de n’attaquer personne. Mais enfin la présence de certains des allées des socialistes de la Seine au cortège de l’après-midi, n’enchantait pas certains militants qui se souviennent. »

Ce sont les membres du parti de Déat qui sont ainsi désignés, tout comme les militants du Psop « l’injure aux lèvres, la haine dans le regard. » Ce qui est encore plus remise en cause dans le compte rendu, c’est la tonalité « munichoise » du rassemblement :

« Toute cette belle réconciliation s’est faite sous le signe de Munich. Pensez donc, il y avait le Comité de vigilance des intellectuels antifascistes, les « mères éducatrices pour la Paix », la ligue internationale des Combattants de la Paix, bref, toutes les organisations de gauche qui depuis septembre, mènent une politique contraire à celle du parti socialiste, contraire à l’esprit de classe, contraire au véritable internationalisme prolétarien. »

Sur ce point les remarques du journal rejoignent celles du communiste Bruhat cité plus haut. Cela illustre qu’il n’est pas facile de caractériser avec précision le camp de la paix à la veille de la Seconde guerre mondiale. La commémoration du 25e anniversaire de la mort de Jaurès est cependant l’occasion de voir plus précisément les composantes, les divisions et les tensions de cet ensemble. Mais si ce portrait esquissé ici concerne essentiellement des organisations parisiennes, il est important maintenant de voir comme cet hommage se déroule localement, en prenant l’exemple de la Bretagne

Le 25e anniversaire de la mort de Jaurès en Bretagne

Pour le moment, je n’ai en réalité que peu d’éléments à ce sujet. La presse militante contient bien davantage d’informations sur la célébration du 150e anniversaire de 1789 et, de plus, les publications militantes paraissent moins régulièrement au mois d’août. Deux articles sont toutefois en lien avec Jaurès. Le Breton socialiste, le journal de la fédération du Finistère, comme chaque année à la même période, rend hommage en Une au leader assassiné. C’est un rappel très conventionnel, avec une lettre d’Anatole France, le poème d’Anna de Noailles sur « La mort de Jaurès » et deux textes, l’un concernant Jaurès, l’autre Guesde pour former un double hommage comme il est de coutume depuis plusieurs années à la Sfio. La seule allusion au débat sur le pacifisme pourrait être un ensemble de citations de Léon Blum, mais celles-ci sont choisies comme si on avait voulu contenter tous les côtés. Le second article provient de l’hebdomadaire de la fédération d’Ille-et-Vilaine l’Aurore socialiste dans son numéro du 29 juillet 1939. On peut y lire un grand article, «Le socialisme de Jaurès » qui a été écrit par Guy Lemonnier. Professeur de lettres à Brest, et membre actif de la section socialiste de cette ville, Lemonnier a toutefois gardé des liens avec les socialistes de Rennes, où il avait fait ses études. C’est en outre un partisan du courant Redressement au sein de la Sfio, c’est-à-dire la tendance qui regroupe des pacifistes intégraux. Lemonnier a, à de multiples reprises, évoqué la figure de Jaurès dans ses nombreux articles. Dans son écrit paru le 29 juillet 1939, il évoque l’ensemble du parcours du leader socialiste, en regrettant que de nombreux militants ne connaissent plus la pensée et l’action du grand tribun. Pour lui, dans ce moment de crise que traverse la Sfio, il est au contraire important de se pencher sur l’héritage jaurésien :

« Le socialisme aujourd’hui meurtri, mutilé et comme privé de son âme ne sent-il pas que rien pour lui n’est plus nécessaire qu’un retour à Jaurès ? »[10]

Mais, contrairement aux autres articles que Lemonnier écrit à la même période, il ne mentionne pas véritablement les enjeux de la paix et du pacifisme. Ce qu’il souhaite, et c’est une thématique que l’on retrouve dans de nombreux écrits militants à l’époque, c’est s’inspirer de Jaurès afin de refonder le socialisme. Pour lui, c’est en effet le guide le plus précieux. Guy Lemonnier continue dans les mois et les années qui suivent, après la défaite française de 1940, à valoriser l’héritage de Jaurès au nom de la primauté de la paix. Il le fait non plus au sein de la Sfio mais dans le cadre du parti collaborateur de Marcel Déat, le RNP, Rassemblement national-populaire qu’il essaye d’implanter en Bretagne. Ce parcours illustre la difficulté qu’il y a à étudier le pacifisme au sein du mouvement socialiste à la fin des années 30, car on a l’impression que de nombreux itinéraires ont évolué d’une manière inattendue et imprévisible. C’est pourquoi, il me semble important de tenter d’y revenir dans les billets suivants, afin d’essayer d’apporter quelques jalons à une meilleure compréhension de ce phénomène, étudié avant tout dans un cadre localisé, selon des principes proches de la micro-histoire.

Le prochain billet évoquera les travaux de l’historien Norman Ingram sur le pacifisme et sur l’histoire de la Ligue des droits de l’homme.


[1] Voir à ce sujet le livre de Vincent Duclert, Jaurès. La politique et la légende, Paris ,  Autrement, coll. « Vies parallèles », 2013
[2] Jean Bruhat, « À propos du 25e anniversaire de la mort de Jaurès », Les Cahiers du bolchevisme, n°8, août 1939, p. 1119-1147 ; citation p.1138-1139
[3] Voir à ce sujet, Jean Jaurès, Il faut sauver les Arméniens, édition établie et présentée par Vincent Duclert, Paris, éditions Mille et une nuits, 2006.
[4] Jean Bruhat, op.cit., p.1140.
[5] Ma principale source d’information sur ce point provient des articles du journal Le Populaire, des 30 et 31 juillet 1939.
[6] Si l’histoire du mouvement des anciens combattants est bien connue grâce aux travaux d’Antoine Prost, la connaissance des organisations locales en Bretagne, surtout celles qui sont en lien avec les socialistes, est encore mal connue. J’essaye dans ma thèse d’apporter quelques pistes dans ce domaine.
[7] Philippe Burrin, La Dérive fasciste. Doriot, Déat, Bergery, Paris, Seuil, coll.  « Points histoire », 2003.
[8] Je reviendrai dans un prochain billet sur l’ensemble de l’équipe d’Agir et ses positionnements à la veille de la Seconde Guerre mondiale.
[9] « Au Panthéon, deux cortèges » Agir pour la paix, pour le socialisme, n°12, août 1939. Ce numéro est le dernier de la revue qui décide d’arrêter sa publication pour ne pas être un facteur supplémentaire de division au sein de la Sfio.
[10] Guy Lemonnier, «Le socialisme de Jaurès », L’Aurore socialiste, 29 juillet 1939.

Agir pour la paix dans les années 30

La première fonction de ce carnet de recherche était d’aider à la réalisation de la thèse. Celle-ci étant toujours en cours de rédaction – eh oui !-  il est donc logique de poursuivre la publication de billets. Deux formes d’écriture bien différentes tracent le chemin de la recherche menée : l’une est organisée, plus difficile à manier, assortie d’un appareil critique parfois lourd à mettre en place et souvent « contrôlée » ; l’autre, pratiquée ici, n’en est pas une version édulcorée mais une forme plus libre qui permet bien souvent à la première écriture d’aboutir aux résultats attendus. Peut-être qu’après tout, la thèse sera un peu comme le palimpseste du carnet lorsque les deux seront terminés. Quoi qu’il en soit, j’envisage d’aborder à présent dans plusieurs billets consécutifs la question du pacifisme dans les années 30, ou plus exactement de suivre des hypothèses concernant les liens entre le pacifisme socialiste durant cette période et la mémoire de la Première Guerre mondiale : les relations entre ces deux objets d’étude semblent aller de soi, mais j’ai de nombreuses interrogations cependant à ce propos. Derrière le constat premier que de l’expérience de la guerre découle le pacifisme, il me semble que se cachent plusieurs aspects qui méritent qu’on s’y arrête. Afin d’avancer dans la recherche, plusieurs thèmes seront évoqués dans les jours prochains :

Extrait de l'Almanach populaire de laSFIO, 1938.
Extrait de l’Almanach populaire de laSFIO, 1938.

Le prochain billet aura le mérite de faire la transition avec un sujet d’étude qui m’a beaucoup occupé dans les mois précédents : le 30 juillet 1939 les principales organisations de gauche commémorent le 25e anniversaire de la disparition de Jaurès. L’hommage se fait en ordre dispersé car socialistes et communistes organisent deux manifestations distinctes. Du côté de la SFIO, la commémoration se place sous le signe de la paix : il s’agira donc dans ce billet «Jaurès, la SFIO et le camp de la paix à la veille de la Seconde Guerre mondiale» de comprendre pourquoi le leader socialiste disparu en 1914 est encore une référence déterminante et comment le contexte particulier de l’été 1939 donne à cette commémoration une signification particulière qui mérite d’être étudiée. Ce rassemblement est en outre l’occasion de faire le point sur le camp de la paix à gauche, puisque de très nombreuses organisations se sont jointes aux socialistes. Enfin, l’hommage rendu au Panthéon à Jaurès ne devra pas faire oublier que mon sujet de recherche porte sur l’espace breton : aussi, je verrai l’importance que le grand orateur a pour les militants socialistes de la Bretagne lors de cette commémoration.

Le second billet, plus historiographique, s’appuiera sur la récente étude de l’historien Norman Ingram, «  Pacifism, The Fascit Temptation, and the Ligue des droits de l’homme » publiée dans le livre dirigé par Samuel Kalman et Sean Kennedy, The French Right between the Wars[1]. Spécialiste du pacifisme français de l’entre-deux-guerres, l’auteur, en portant un jugement sur l’historiographie française qui a peu abordé cette question selon lui, aborde la question de l’omniprésence du pacifisme dans la France de l’entre-deux-guerres. Il montre également en quoi cela a eu pour conséquence de rendre plusieurs organisations perméables à l’attraction du fascisme. Dans «Du pacifisme nouveau style au fascisme ? La gauche et la paix » j’essayerai de rendre compte du travail de Norman Ingram, tout en m’arrêtant sur la question de savoir comment on peut étudier localement la Ligue des droits de l’homme durant cette période puisque cette organisation était très liée, en Bretagne comme dans le reste du pays, à la sphère militante socialiste. Le troisième billet, « Les femmes socialistes en Bretagne et la paix » aura pour ambition de rendre compte de l’action pacifiste des militantes intégrées au milieu partisan socialiste, voire davantage puisque je partirai de l’itinéraire de Josette Cornec, une institutrice syndicaliste du Finistère dont l’action militante fut importante pour l’ensemble du mouvement ouvrier de ce département et au-delà. Puisqu’elle était déjà pacifiste durant la Première Guerre mondiale, son parcours permettra d’aborder les continuités et les ruptures de l’idée pacifiste de 1914 jusqu’aux années Trente. Enfin, cela permettra de porter le regard sur les militantes socialistes en Bretagne. Le billet suivant portera, quant à lui, sur une des tendances de la SFIO qui apparaît à la fin des années Trente autour de la revue « Agir ». Rassemblant les partisans de la fermeté face aux dictatures fascistes, cette tendance critique le pacifisme des autres militants tout en proposant un renouvellement du corpus idéologique du parti, ainsi que des pratiques militantes. Parmi les dirigeants de ce courant, on trouve un socialiste breton, le député Tanguy-Prigent, ce qui impliquera que j’essaye de situer cette tendance dans le mouvement socialiste de la région : c’est pourquoi le titre de ce billet sera «L’implantation locale d’un courant socialiste à la fin des années Trente : l’exemple d’Agir ». L’étude suivante trouve son origine dans la lecture récente d’un article de l’historien Michel Dreyfus, «Un historien et ses doutes », paru le dernier numéro de la revue Communications où il revient sur la réalisation et l’écho de son livre L’Antisémitisme à gauche. Histoire d’un paradoxe, de 1830 à nos jours[2]. L’auteur souligne ainsi dans son article que cet objet d’étude a trop souvent été négligé dans l’étude historique du mouvement ouvrier. Du coup, j’essayerai d’apporter quelques éléments à ce sujet dans « Pacifisme et… antisémitisme au sein de la SFIO ? Une exploration des sources locales »

Ces différents sujets de billets serviront de point de départ à un article final plus synthétique sur « Aveuglés par la Grande Guerre ? Socialistes et pacifistes à la fin des années Trente » Comme toujours ici, c’est un programme de recherche prévu, mais cela pourra très bien être modifié en cours de route. Faire un pas de côté, ou même faire une pause : c’est autant de plaisir qu’on peut se permettre dans le carnet de recherche, peut-être moins dans l’écriture de la thèse.


[1] Samuel Kalman et Sean Kennedy (dir.) The French Right between the Wars. Political and Intellectual Movements from Conservatism to Fascism, Berghahn, New York – Oxford, 2014.

[2] Michel Dreyfus, L’Antisémitisme à gauche. Histoire d’un paradoxe, de 1830 à nos jours, La Découverte, Paris,2009.