Archives du mot-clé commémoration

À quoi sert un centenaire? Retour sur le congrès socialiste de Brest (mars 1913)

Le congrès de Brest à la Une de l'Humanité, 25 mars 1913
Le congrès de Brest à la Une de l’Humanité, 25 mars 1913

La pratique de l’histoire semble être de plus en plus liée à l’existence de commémorations qui valorisent tel ou tel évènement qu’on estime significatif et signifiant pour notre époque. Une telle profusion d’ «anniversaires» stimule la recherche historique par une demande sociale grandissante, mais en même temps restreint cette même recherche à quelques périodes ou quelques évènements dont on estime qu’ils ont une portée actuelle au risque de délaisser d’autres périodes qui auraient pourtant méritées qu’on s’y attarde. Comme mon sujet de thèse porte pour partie sur la Première Guerre mondiale, il est probable que l’année 2014 aura une influence sur mon travail. La commémoration du centenaire de 14-18, que l’on peut sentir déjà effervescente, donnera en effet lieu à de nombreux colloques, publications ou documentaires. Si comme tous les historien-ne-s, je me réjouis de cette perspective, il me semble aussi important d’interroger une telle pratique, celle qui consiste à réduire l’histoire à une série de commémorations, même si celles-ci impulsent de nombreux travaux novateurs (ce qui n’est toutefois pas toujours le cas).

Avant d’aborder plus en avant cette question, je vais donc durant le mois de mars sur ce carnet de recherches « créer » un centenaire. Il n’y a a priori aucune raison à cela, juste un point de départ commençant par « il y a cent ans commençait… ». Je prendrai le prétexte du centenaire du congrès de la Sfio à Brest, qui s’est déroulé en mars 1913, pour écrire une série de billets sur ce thème. Il n’y a pas, à ma connaissance, de commémoration officielle de cet évènement  mais ce n’est bien sûr le point essentiel. Il s’agira plutôt, d’une part, de relater le déroulement de ce congrès selon plusieurs angles d’étude, et d’autre part de tirer quelques enseignements de cette « commémoration de papier » dans un cadre plus large de la pratique de la recherche en histoire.

Pour le moment, voici la liste des billets qui seront publiés dans le cadre de ce mois « Brest 1913-Brest 2013 » :

Le 1er billet portera sur la journée de manifestation qui a lieu à Rennes le 14 mars 1913. En effet durant ce mois, la France connaît une forte mobilisation du mouvement ouvrier contre la loi des trois ans et ce jour-là dans la ville bretonne, des affrontements entre socialistes et camelots du roi ont lieu. Ce sera l’occasion de s’arrêter sur les pratiques militantes des socialistes dans un contexte de mobilisation sociale.

Plus largement, le second billet portera sur ce moment historique où la loi des trois ans est discutée en France. Une semaine avant le congrès de Brest a eu lieu en effet un très large rassemblement au Pré-Saint-Gervais, qui sera suivi d’autres rassemblements au même endroit en mai de la même année. J’étudierai donc l’importance de cette mobilisation qui atteint son paroxysme lors de ces manifestations parisiennes restées dans les mémoires militantes.

Les billets suivants porteront ensuite plus précisément sur le congrès de Brest : le troisième texte s’intéressa ainsi à la préparation et à l’organisation du congrès par la fédération du Finistère en posant la question de la « logistique » d’un tel congrès. Dans le 4ème billet, les idées défendues par les socialistes seront analysées, en particulier celles concernant le pacifisme, l’internationalisme et la loi des trois ans. Le 5ème texte s’intéressa au grand absent du congrès : Jaurès, retenu par les débats à la Chambre, n’est en effet pas présent et on s’interrogera pour savoir si c’est sa seule absence qui a fait du congrès de Brest « un congrès raté ». La 6ème étude portera sur l’internationalisme en action à travers l’étude de la présence du socialiste allemand Molkenbuhr qui fait un discours à la tribune. L’avant-dernier texte aura pour but d’étudier la portée de ce congrès si proche du déclenchement du Premier conflit mondial. Et enfin dans un 8ème et dernier billet, je reviendrai sur le thème évoqué dans ce début de ce texte, à savoir l’utilité des commémorations dans la pratique de la recherche en histoire.

Deux remarques pour finir : tout d’abord, il ne faudra voir dans cet ensemble que des esquisses, pas une étude aboutie sur le sujet. Ensuite et surtout, le congrès de 1913 par bien des aspects marque en quelque sorte le début de la période chronologique sur laquelle repose mon travail de recherche, même si pour certains points je remonte plus loin dans le temps. Il sera donc commode d’y voir aussi quelques idées que j’essaye en ce moment de rassembler dans l’écriture de ma thèse. C’est pourquoi dans une sorte d’introduction à l’ensemble de la série ici évoquée je vais au préalable évoquer un autre congrès qui se déroule en 1912 à Bâle. Il s’agit du congrès de l’Internationale socialiste consacré aux questions de la guerre et de la paix. Plusieurs délégués bretons y assistent et le prochain billet qui sera publié dans un ou deux jours portera sur ce congrès international contre la guerre avant de débuter franchement la série du mois de mars consacré à  Brest 1913-Brest 2013.

Commémorer Jaurès à Brest en 1930

                   Ce premier billet de la série sur les pratiques militantes et culturelles de la Sfio s’attache à étudier un rendez-vous obligé dans l’entre-deux-guerres des socialistes : la commémoration de la mort de Jaurès à la fin du mois de juillet 1914. Je partirai d’un compte rendu publié dans la presse militante afin de comprendre ce que ce type de pratique apporte à l’identité militante des socialistes. Il s’agira aussi, à partir d’un objet d’étude désormais bien étudié en histoire et dans les autres sciences sociales – la commémoration-, de mettre en évidence toutes les ressources mobilisées lors de ce rassemblement, d’en comprendre le sens et d’apporter des éclaircissements, à partir d’une étude de cas, sur la signification de telles pratiques pour les militants socialistes au début des années 1930.

                Si on retient pour définition du terme de  commémoration « tout rassemblement, organisé dans l’intention d’être publicisé au-delà du cercle de ses participants, et dont un motif, au moins, est l’hommage à une ou plusieurs personnes décédées »[1], il est nécessaire de savoir comment cette pratique se décline et devient une démonstration politique pour la Sfio.

                Chaque année à la fin du mois de juillet, de nombreuses sections socialistes organisent une cérémonie pour l’anniversaire de la mort de Jaurès. Le Breton socialiste, nouvelle publication de la fédération du Finistère depuis 1929, fait le compte rendu très précis de cette manifestation[2] qui a lieu le 30 juillet 1930. C’est la salle Pelloutier de la Maison du peuple, lieu traditionnel de rassemblement et de meeting, qui accueille la réunion. A la même époque, ce siège des organisations syndicales est le lieu de confrontation et de cohabitation entre les syndicats et les organisations politiques issues du mouvement ouvrier : ainsi Daniel Guérin, à l’époque jeune militant syndical parisien, nous donne une description désabusée de la Maison du peuple brestoise en 1930 : « je tombe d’abord sur le concierge, qui est un «  autonome » [il s’agit probablement de Jean Tréguer militant libertaire brestois] : il déblatère contre le secrétaire confédéral, peste, avec encore plus d’acrimonie, contre le secrétaire unitaire. Dans le couloir, deux portes se font face : celle des frères ennemis. Ils passent chaque jour devant le portier sans lui annoncer la parole (…) Dans cette Maison du peuple, en conséquence, il n’y a plus de peuple. Je la trouve quasi morte (…)Dans la salle de réunion, les bancs sont, le plus souvent, vides. Les livres de la bibliothèque sommeillent, intouchés »[3] . Si les querelles entre confédérés, libertaires et unitaires, ainsi qu’entre socialistes, communistes et anarchistes, sont bien réelles et nombreuses, on peut toutefois constater que pour cette réunion de commémoration on assiste justement à un rassemblement plus large autour des socialistes. L’assistance est nombreuse, autour d’un millier de personnes, et plusieurs militants sont présents sur l’estrade autour des orateurs : on y voit des représentants de la maison du peuple, de la CGT confédérée, mais encore du comité de défense laïque, de la Ligue des droits de l’Homme et de l’association des blessés du poumon, autant de groupes liés au milieu partisan socialiste.

                La salle pour l’occasion a été décorée : on peut voir le buste de Jaurès, décoré de roses rouges, il y a les bannières des sections de Brest, ainsi que des banderoles reprenant des paroles de Jaurès et de Guesde. Le cérémonial semble avoir été bien préparé : la réunion débute tout d’abord par l’Internationale. Ensuite le public peut entendre le récit de la mort de Jaurès fait par Renaudel grâce à l’écoute d’un disque, dont le son est amplifié par un technicien. Ce disque appartient à une collection « La voix des nôtres » lancée par Jean Lorris en 1929 qui commercialise quelques grands discours des leaders socialistes sous cette forme. Ce discours de Renaudel, qui dure 5 minutes, relate la dernière journée de Jean Jaurès le 31 juillet 1914. Il s’agit là d’une innovation dans un meeting socialiste brestois que d’avoir mis en place l’écoute publique d’un disque de propagande. On sait qu’il y  a parfois des extraits de films qui sont projetés dans de tels meetings[4] mais on n’en retrouve trace qu’à la fin des années Trente en Bretagne.

                L’orateur principal est le député socialiste Hippolyte Masson : né en 1875, il est en 1930 député depuis 1928 de la 2ème circonscription de Châteaulin et c’est le principal leader de la fédération du Finistère. Il retrace les principales étapes de la vie de Jaurès, émaillant son discours de citations et de souvenirs personnels. Dans son discours, il insiste d’ailleurs sur des aspects qu’il juge importants pour les socialistes qui l’écoutent : il affirme avant tout l’adhésion de Jaurès à la laïcité, tant cela est déterminant pour les militants de gauche en Bretagne. Surtout, il s’en prend sans les nommer aux communistes : il faut répudier comme le faisait Jaurès « l’ouvriérisme », manière explicite de s’en prendre au PCF qui a adopté le mot d’ordre « Lutte classe contre classe » ; il faut surtout affirmer la nécessité selon Masson des « réformes graduelles ». Si Jaurès a su affirmer l’association nécessaire entre le socialisme et la république, pour le député breton, son action est toujours d’actualité et doit permettre de lutter contre les idéaux communistes. Le discours est interrompu par des applaudissements à plusieurs reprises et se termine par une «  ovation unanime et émotive » selon le compte rendu car Masson a eu du mal à prononcer son discours, amoindri qu’il était par une sciatique très douloureuse.  On perçoit ici l’importante de cette cérémonie que l’on peut nommer rituelle : Masson malgré son état se devait d’être là ; ensuite l’acte de commémoration a plusieurs fonctions. Il s’agit d’unifier les militants socialistes autour d’une figure unanime. Mais le registre commémoratif permet également de s’opposer aux communistes qui au même moment tentent de s’approprier la ferveur militante des ouvriers, à Brest comme ailleurs.

                Mais le meeting ne se termine pas encore : comme souvent à cette période, on y associe des éléments plus festifs et distrayants[5]. Ici, ce qui est mis en valeur, c’est avant tout la lutte pour la paix que le leader socialiste a pu mener jusqu’à sa mort.

                On trouve dans cette réunion deux types de spectacles : tout d’abord des chansons et ensuite une pièce de théâtre. Le meeting a été ouvert au chant de l’Internationale, qui n’est pas réservé comme semble le croire P.Cossart dans son étude sur le meeting politique aux seuls rassemblements communistes. Mais ce sont ensuite « des chants réalistes, glorificateurs de la paix et du travail » qui succèdent à l’allocution du député Masson.  C’est avant tout un répertoire datant d’avant 1914 qui est mis ici en valeur : ainsi le secrétaire de la section socialiste de Brest Joseph Le Meur, qui appartient à la gauche du parti, entonne devant l’auditoire deux chansons « Si les métaux parlaient » et « Guerre à la guerre ». Elles ont été écrites par le chansonnier Robert Guérard et le second chant, datant de 1912, est populaire chez les militants antimilitaristes et pacifistes[6]. Selon le Breton socialiste, le public a d’ailleurs repris en chœur le refrain de cette chanson «  debout, guerre à la guerre ! ». Il n’est d’ailleurs pas anodin que de telles chansons animent cette réunion : datant d’avant 1914, elles perpétuent une mémoire des luttes communes ; illustration du traditionnel antimilitarisme du mouvement ouvrier, elles ont reçu un nouveau sens après la Première Guerre mondiale et alimentent un pacifisme de plus en plus rassembleur. Surtout, et peut-être n’est-ce pas un hasard que le « chanteur » soit Le Meur, lui qui est revenu à la Sfio en 1928 après avoir rejoint les rangs du communisme, ces chansons sont antérieures à la séparation de 1920 et peuvent concrétiser le mythe de l’unité au sein du mouvement ouvrier, ici à l’avantage de la Sfio.

                La dernière partie du meeting peut avoir le même objectif : une pièce de théâtre est proposée aux spectateurs. Il s’agit d’une pièce anticléricale « La Pieuvre » qui a été mise en scène par le militant anarchiste René Martin et qui est jouée par des acteurs de la troupe de la Maison du peuple. On connaît l’activité de cette troupe de théâtre social grâce aux mémoires d’un des acteurs, militant anarchiste brestois, René Lochu[7]. Sur ce point, je ne suis pas d’accord encore une fois avec l’étude de P.Cossart qui semble voir dans l’entre-deux-guerres  comme une nouveauté la représentation de pièces de théâtre dans les meetings. Le théâtre social lié au mouvement ouvrier est bien antérieur comme la thèse de Marjorie Gaudemer l’a démontré[8]. Il n’est peut-être pas non plus un hasard que les organisateurs de la commémoration de la mort de Jaurès aient choisi d’inclure une représentation théâtrale : Jaurès en effet écrit à plusieurs reprises sur les rapports entre le théâtre et le socialisme en expliquant par exemple en 1900 l’importance du théâtre de contestation sociale et  que « sous cette forme variée, multiple, se prépare, en effet, une sorte de renouvellement socialiste du théâtre »[9]. Il me semble également essentiel de souligner que la troupe qui joue ce soir-là est composée de militants libertaires et donc cela illustre une certaine union entre eux et les socialistes, ce qui se retrouve à de multiples reprises dans l’entre-deux-guerres même si les militants libertaires sont de moins en moins nombreux. Et c’est aussi une telle unité, impossible à la même période avec les communistes, qui est finalement mise en valeur dans le compte rendu du journal militant puisqu’il est dit que «  de nouvelles occasions se représenteront pour célébrer dignement d’autres événements mémorables pour le prolétariat mondial ».

                Je voudrais enfin insister sur deux aspects avant de terminer ce billet : tout d’abord ce type de commémoration sous cette forme me semble être au cours des années trente être amené à disparaître. En effet, on assiste dans la période suivante à de nombreuses autres innovations, à une nouvelle organisation des meetings et des commémorations et cet exemple de 1930 me semble être l’aboutissement d’un registre commémoratif amené à disparaître. On perçoit déjà ici une superposition des registres, entre une représentation théâtrale et des chants qui se placent dans la tradition militante d’avant 1914 et l’utilisation d’un moyen moderne de communication et de propagande, à savoir l’écoute amplifiée d’un discours  grâce à un disque et à un phonographe. C’est le sujet des prochains billets que de mettre en évidence ces innovations dans les pratiques militantes socialistes. L’autre élément qui me semble important à retenir est la mise en évidence d’une cérémonie parfaitement organisée et ritualisée. Il s’agit dans ce cadre d’organiser une commémoration produisant un effet collectif qui renforce la cohésion militante. On assiste donc à la mise en évidence d’un « rituel » qui me semble devoir être analysé plus encore. Chanson au début et à la fin, écoute attentive de discours, pratiques collectives d’approbation, tout cela peut par exemple faire penser à des cérémonies religieuses. Si on ajoute que lors de la réunion, des quêtes furent organisées avec des militantes passant dans les rangs, on peut au moins s’interroger sur le mimétisme avec l’organisation d’une messe catholique, et peut-être aussi utiliser la notion de «  transfert de foi ». J’y reviendrai dans le dernier billet de cette série sur les pratiques militantes et culturelles des militants socialistes bretons.


[1] Article « Commémoration » in O.Filieule, L.Mathieu et C.Péchu, Dictionnaire des mouvements sociaux, Paris, Presses de Sciences Po., 2009, pp. 116-123.

[2] « Anniversaire de la mort de J.Jaurès » Le Breton Socialiste, 9 août 1930.

[3] Daniel Guérin, Front populaire, révolution manquée, Paris, Actes Sud, coll. «Babel-Révolutions », 1997, rééd., pp45-46

[4] P.Cossart évoque une telle pratique lors d’un meeting commémorant la mort de Jaurès à Lyon en 1931. Voir P.Cossart, Le meeting politique de la délibération à la manifestation (1868-1939), Rennes, PUR, 2010, p.261.

[5] P.Cossart dans son étude déjà citée montre que les meetings des années de l’entre-deux-guerres sont souvent associés à des pratiques de divertissement. C’est le cas en particulier dans le chapitre 6 «  le meeting, vitrine du parti », op.cit, pp. 239-268. Les travaux de P.Cossart méritent toutefois d’être nuancés car je trouve que les évolutions importantes des pratiques militantes et culturelles  durant les années Trente ne sont pas réellement perçues : l’un des objectifs de cette série de billets en cours est justement de montrer que les militants socialistes recourent à un nouveau répertoire de pratiques au cours de ces années, tant le contexte change rapidement. J’y reviendrai dans le billet consacré aux travaux de Serge Tchakhotine.

[6] Sur ce sujet, R.Brécy, Florilège de la chanson révolutionnaire, de la Commune au Front populaire, Paris, éditions ouvrières, 1990. On y retrouvera la partition et les paroles de « Guerre à la guerre, marche humanitaire » p.207. Sur le même sujet, bien que concernant une période antérieure, on peut lire avec profit l’étude de P.Darruilat, La muse du peuple. Chansons politiques et sociales en France 1815-1871, Rennes, PUR, 2011.

[7] R.Lochu, Libertaires, mes compagnons de Brest et d’ailleurs, Quimperlé, éditions La Digitale, 2007. Ce texte autobiographique est très précieux sur le mouvement ouvrier brestois des années Trente.

[8] M.Gaudemer, Le Théâtre de propagande socialiste en France, 1880-1914, thèse d’études théâtrales, Université Paris Ouest – Nanterre La Défense, 2009. Voir également son article « Le théâtre socialiste dans le nord de la France avant 1914 » consultable ici :http://www.erudit.org/revue/annuaire/2006/v/n39/041640ar.pdf

[9] J.Jaurès « Le théâtre social » [1900] in C.Meyer-Plantureux, Théâtre populaire, enjeux politiques de Jaurès à Malraux, Bruxelles, Complexe, 2006, p.83.