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Brest, 1908: « Le Semeur » a des lectures soréliennes

Le Semeur, 2 janvier 1908

 L’utilisation des journaux militants est une des sources les plus utiles pour ma recherche. Ce sont donc de longues heures que j’ai passé à consulter ce type de documents, soit en ligne grâce à des sites comme Gallica ou encore celui des archives départementales du Morbihan, soit à l’aide des lecteurs de microfilms dont j’oublie à chaque nouvelle visite aux archives le maniement si délicat. Mais de nombreux titres ne sont toutefois consultables qu’en version papier; fort heureusement la prise de photographies numériques est souvent tolérée. Pour la presse socialiste avant 1914, le chercheur dispose d’un excellent guide: L’inventaire de la presse socialiste, 1871-1914 réalisé par Marjorie Gaudemer[1] permet de mieux connaître tous les titres parus dans cette période. Le classement par département est très pratique, même si quelques oublis peuvent être constatés[2]. Mais je suis surtout confronté à un problème bien gênant: plusieurs titres anciens ne sont plus consultables actuellement en raison de leur fragilité. L’inventaire de la presse socialiste le signale, mais depuis la première parution en 2006, plusieurs autres journaux semblent avoir été écartés à nouveau de la consultation. C’est ainsi le cas du journal éphémère le Semeur, pour le socialisme intégral, le syndicalisme et l’émancipation des travailleurs  qui paraît en 1908 à Brest, entre janvier et mai (19 numéros parus) et n’est plus actuellement consultable à la Bnf.

«Le Semeur, pour le socialisme intégral, le syndicalisme et l’émancipation des travailleurs »

                Fort heureusement concernant Le Semeur, une autre collection complète est encore consultable sans restriction aux Archives départementales du Finistère. Ce journal est intéressant à plus d’un titre pour mon travail de recherches. En effet, il a été créé par un regroupement de militants qui cherchent à faire exister un courant nouveau dans la vie politique brestoise : on y retrouve des déçus de la nouvelle SFIO qui vient pourtant de se créer depuis 1907 dans les départements bretons (après avoir gardé une structure régionale héritée de la fédération socialiste  de Bretagne d’avant 1905), ainsi  que des partisans du syndicalisme révolutionnaire et des bourses du travail. L’antagonisme le plus violent les oppose aux membres de la SFIO brestoise qui voient en eux des traîtres, des partisans de Biétry -le député jaune de la ville- ou des serviteurs de la police. Mais cette vive opposition entre les deux groupes, où les querelles de personnes semblent être l’élément le plus important, ne doit faire oublier  le contenu du journal en question.

                Se pose alors un problème essentiel pour moi: utiliser la presse militante, ce n’est pas seulement pour connaître des faits à propos des socialistes ou pour y lire des comptes rendus de congrès ou de réunions. Non, par le contenu de telles publications, en croisant bien sûr avec d’autres sources, on peut commencer à connaître l ‘ « être-socialiste » des militants en question. Ainsi dans le numéro paru le 23 avril 1908, on peut lire en Une deux articles : l’un est signé par Edouard Berth, l’autre par Georges Sorel.

Georges Sorel

                Georges Sorel est un passage obligé pour qui travaille sur la violence et le mouvement ouvrier. Son ouvrage, reprise d’articles déjà publiés dans la revue de Lagardelle Le Mouvement socialiste, Réflexions sur la violence [3] paraît justement en 1908  et marque un moment important dans la construction d’un corpus idéologique qui emprunte au marxisme tout en y ajoutant d’autres références : il est d’ailleurs difficile de caractériser l’ « inclassable » Sorel[4] et toute une production scientifique ,ou plus militante, a déjà essayé et poursuit l’étude[5]. Mais dans le cas de l’article publié dans Le Semeur, il m’a tout d’abord fallu identifier la provenance de cet écrit : était-ce un article rédigé exprès pour le journal brestois, ce qui révélerait l’existence de liens entre Sorel et des militants brestois ? Etait-ce plutôt un article repris d’une autre publication militante comme cela se pratique régulièrement à l’époque? La tâche s’annonçait lourde tant Sorel a publié de façon prolixe. Pourtant, en dehors de ce premier problème, ce qui m’importait en vérité était d’établir un panorama des références idéologiques et intellectuelles des militants socialistes brestois, au delà de l’espace purement partisan, puisque Le Semeur  est une publication indépendante et opposée au socialisme unifié de la Sfio.

      C’est ainsi que l’on peut voir que Georges Sorel faisait partie des références de plusieurs militants, certains même comme René Litalien, un des militants les plus en vue de la Sfio brestoise, l’ayant côtoyé lors de séjours parisiens. Dès lors, la connaissance des références idéologiques des militants brestois devient possible, ou du moins mérite attention.Et on peut aussi espérer comprendre les déformations, les appropriations, les ajouts ,ainsi que les lectures incohérentes, que les militants font à ce propos. En effet, l’idéologie, que ce soit le «marxisme», le «guesdisme» ou bien encore le «sorélisme» ne sont pas des données absolues et intangibles. Surtout, on a parfois trop tendance à considérer dans l’étude du « système de pensée » des militants qu’ils ne connaissent pas au final ce dont ils parlent, qu’ils n’ont jamais lu les auteurs socialistes qu’ils évoquent, cette attitude étant souvent renforcée dès qu’on étudie des militants vivant en province et non pas dans la région parisienne. On suppose ou on sous-entend qu’ils sont ignorants des doctrines dont ils se revendiquent. Je ne dis toutefois pas qu’une insuffisance de formation militante n’est pas présente, mais peut-être pas selon les termes qu’on utilise trop souvent. Quoi qu’il en soit, la présence de l’article de Georges Sorel m’a obligé à lire le maximum de documentation à son propos.

L’article n’en est pas un mais un extrait des «  Réflexions »

A propos d'intellectualisme, G.Sorel, 23 avril 1908

     L’article en question n’en est en réalité pas un : c’est plutôt un extrait des Réflexions sur la violence  que j’ai finalement réussi à identifier, plus précisément un extrait de l’avant propos qui est une lettre à Daniel Halévy. Le texte est d’ailleurs un peu modifié et aussi tronqué sans aucune explication. Ce qui oblige à m’interroger sur les conditions de réalisation de ce type de publication militante. Il faut aussi aller plus loin, mais déjà dans Le Semeur, les références à des théoriciens du socialisme sont très nombreuses, ce qui suppose une familiarité avec des écrits, ce qui va à l’encontre de considérations que l’on retrouve parfois à propos des militants liés à ce journal, présentés comme incultes, violents et maladroits. Par contre je n’ai pas encore réussi à identifier la provenance de l’article de Berth, qui est à l’époque le plus proche collaborateur de Sorel. Lui aussi a publié un livre en 1908, Les Nouveaux aspects du socialisme , mais l’article du Semeur n’en est pas issu, bien que les idées et les formulations soient les mêmes. Cela signifie qu’il va me falloir encore poursuivre mes prospections dans les lectures soréliennes, tout en avançant dans ce qui commence peu à peu à ressembler à la rédaction de la thèse.


[1] M.Gaudemer, Inventaire de la presse socialiste, 1871-1914, Codhos éditions, 2006.

[2] Pour le département des Côtes d’Armor par exemple, il n’est mentionné qu’une seule publication socialiste, or il y a d’autres titres qui sont socialistes au moins pendant quelques années, comme le journal du docteur Boyer, Le Réveil des Côtes-du-Nord .

[3] Dans le récent Dictionnaire de la violence, publié sous la direction de M.Marzano,PUF, 2011, on peut lire deux notices, l’une sur Georges Sorel ( W.Gianinazzi) l’autre sur les Réflexions sur la violence (P.A. TAgguieff). Ce sont de précieuses mises au point actualisées sur la question.

[4] Vois sur cette question, S.Sand, L’illusion du politique. Georges Sorel et le débat intellectuel 1900, La découverte, 1984.

[5] On peut lire sur le sujet les Cahiers Georges Sorel  devenus ensuite la revue  Mil neuf cent .